Voici ce qui s'est passé dans la crise du vapotage cette semaine

Voici ce qui s'est passé dans la crise du vapotage cette semaine

Dans cette photo d'archives du 11 avril 2018, un élève du secondaire utilise un appareil de vapotage à proximité d'un campus.

Photo AP | Steven Senne

La rumeur autour de vapotage a atteint un crescendo cette semaine avec deux auditions au Congrès, des centaines de nouveaux cas de maladie pulmonaire mystérieuse, des bouleversements chez le fabricant de cigarettes électroniques Juul et l'annulation des projets de fusion entre les sociétés de tabac, Altria et Philip Morris International.

Les centres de contrôle et de prévention des maladies ont dépêché plus de 100 médecins et investigateurs pour tenter de comprendre ce qui rend 805 personnes malades et tuant au moins 13 ans. Les premiers symptômes incluent une toux, un essoufflement ou une douleur thoracique, des nausées, des vomissements, une diarrhée, fatigue ou douleur abdominale.

La Federal Drug Administration et la Drug Enforcement Administration ont ouvert une enquête criminelle sur les maladies liées au vapotage tandis que le Congrès et d'autres agences mènent leurs propres enquêtes sur le secteur de la cigarette électronique et sur le leader du marché, Juul.

Voici ce que vous devez savoir:

L'épidémie se propage

L’épidémie de vapotage s’est maintenant étendue à 46 États et à un territoire, et des responsables de la santé publique de 10 États ont signalé des décès.

Les premières maladies sont apparues en avril et ont rapidement augmenté à partir de juillet. Le premier décès a été signalé le 23 août dans l'Illinois. Les responsables de la santé en Caroline du Nord et en Oregon ont annoncé jeudi les décès les plus récents. La maladie frappe principalement les hommes et tous les cas signalés ont des antécédents d'utilisation de cigarettes électroniques ou de vapotage. Parmi les cas sur lesquels la CDC dispose de données démographiques, 61,9% des victimes avaient entre 18 et 34 ans et 16,2% avaient moins de 18 ans, a annoncé l'agence vendredi.

La substance chimique causant la maladie reste inconnue. Parmi les 514 cas pour lesquels les CDC disposent de données sur la substance qu'ils vapotaient, 76,9% ont déclaré avoir utilisé du THC et 56,8%, de la nicotine. Plus du tiers des patients, soit 36%, ont déclaré utiliser exclusivement le THC, tandis que 16% ont déclaré ne s'être vidée que de la nicotine.

On ne sait pas quel rôle les cigarettes électroniques ont joué dans ces maladies. Mitch Zeller, directeur du Centre des produits du tabac de la Food and Drug Administration, a déclaré qu'il n'y avait "pas de fil conducteur" dans des centaines de cas. La plupart des patients ont déclaré avoir vaporisé du THC, le composé de marijuana qui produit une forte dose. Mais le CDC n'a encore rien exclu, notant que certaines personnes ont déclaré n'utiliser que de la nicotine.

Dans l'attente d'informations supplémentaires, le CDC exhorte les consommateurs à ne pas acheter de produits de cigarette électronique hors de la rue ni à ajouter des substances non souhaitées par le fabricant. Les adultes qui ont utilisé des cigarettes électroniques contenant de la nicotine pour arrêter de fumer ne devraient pas recommencer à fumer, a déclaré l'agence.

Interdiction des cigarettes électroniques aromatisées

Anne Schuchat, directrice des Centers for Disease Control (CDC), témoigne lors d'une audience de la House Energy and Commerce à Washington, DC, le mercredi 25 septembre 2019.

Alex Edelman | Bloomberg | Getty Images

Les responsables de la santé, les législateurs et les parents ont critiqué les publicités de cigarettes électroniques illustrant de jeunes modèles, des couleurs vives et des saveurs fruitées pour avoir attiré les jeunes à la vapeur. Les États, les régulateurs de santé locaux et internationaux prennent des mesures.

Le Michigan est le premier État à interdire les ventes de cigarettes électroniques aromatisées, tandis que San Francisco est devenue la première ville américaine à interdire la vente de produits de cigarettes électroniques aromatisées. Boulder, Colorado, a adopté une mesure similaire. Le gouverneur Jay Inslee de l'État de Washington a ordonné aux responsables d'interdire les produits vendredi.

Selon le Times of Israel, le ministère israélien de la Santé impose une interdiction immédiate de la vente de capsules de vapotage aromatisées à base d'huile. Le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, Alex Azar, a déclaré plus tôt ce mois-ci que le président Donald Trump préparait une interdiction des cigarettes électroniques aromatisées alors que les décès liés à la vapotage s'intensifiaient.

Les législateurs américains saisissent l’épidémie pour examiner l’industrie de la cigarette électronique. Un panel de la Maison qui enquête sur le leader du marché, Juul, a interrogé mardi un haut responsable du CDC pour obtenir des réponses sur ce qui rend les gens malades. La FDA a également été critiquée par les législateurs et les groupes de santé publique pour avoir laissé tomber la balle dans la réglementation de l'industrie du vapotage.

Juul

Un employé récupère un kit d’appareils Juul Labs pour un client dans un magasin à San Francisco.

David Paul Morris | Bloomberg | Getty Images

Juul, le principal fabricant de cigarettes électroniques du pays, a subi des pressions au cours de la dernière année pour avoir prétendument fait du marketing auprès d'enfants mineurs. Mais la crise de la santé publique l'englobe maintenant, même si les responsables fédéraux affirment que les produits illégaux ou contrefaits risquent d'être mis en cause. Les médecins ne peuvent toujours pas exclure quoi que ce soit, disent-ils.

Juul a remplacé son PDG, Kevin Burns, par un ancien dirigeant d’Altria, K.C. Crosthwaite mercredi, le lendemain de sa confirmation, il allait réduire ses effectifs et ralentir les embauches.

Les procureurs fédéraux en Californie auraient également ouvert une enquête pénale sur Juul.

Audiences du Congrès

Les législateurs ont interrogé le CDC, puis la FDA, au cours de deux journées d'audiences cette semaine consacrées à la crise de vapotage.

Anne Schuchat, directrice principale adjointe du CDC, a déclaré au Congrès que l'épidémie renforçait la nécessité de freiner la vapotage des adolescents. Les données préliminaires d'une enquête fédérale montrent que plus du quart des élèves du secondaire disent utiliser des cigarettes électroniques.

Elle a également déclaré que les médecins s'inquiètent des sels de nicotine utilisés par Juul, qui rendent ses cigarettes électroniques particulièrement dangereuses pour les adolescents. Les médecins pensent qu'ils pourraient franchir la barrière hémato-encéphalique et causer des difficultés d'apprentissage, de mémoire et d'attention, et inciter le corps à devenir dépendant d'autres substances, a-t-elle déclaré.

Elle a ajouté que les CDC s'inquiètent particulièrement des cigarettes électroniques aromatisées "et du rôle qu'elles jouent en accroissant les jeunes à une vie de nicotine, et nous voulons vraiment éviter qu'une autre génération devienne dépendante de la nicotine. Il est donc bon de s'attaquer directement aux arômes." idée."

Frank Pallone Jr., D-N.J., Président du comité de la Chambre sur l’énergie et le commerce, a imputé la flambée de la consommation de cigarettes électroniques chez les adolescentes à une décision prise en 2017 par la Food and Drug Administration de retarder l’examen de ces produits.

"Je suis fermement convaincu que de nombreux aspects de l'épidémie de vapotage chez les jeunes auraient pu être résolus si la FDA avait procédé à l'examen de toutes les cigarettes électroniques sur le marché quand elle en avait eu l'occasion il y a deux ans", a-t-il déclaré.

Philip Morris et Altria

Les géants du tabac Philip Morris International et Altria ont annulé des pourparlers de fusion qui auraient créé un géant mondial de 200 milliards de dollars.

Selon le Wall Street Journal, le conseil d’administration de Philip Morris était de plus en plus mal à l'aise face à cet accord dans le contexte de la nouvelle réglementation américaine en matière de vapotage. Altria, le principal investisseur dans Juul, a tenté en vain de sauver les pourparlers, a déclaré le Journal.

Les sociétés, qui avaient annoncé en août qu'elles discuteraient d'une éventuelle fusion d'égal à égal, seraient désormais concentrées sur le lancement conjoint d'IQOS, un produit du tabac chauffé, aux États-Unis.

—Jasmine Wu et Elijah Shama de la CNBC ont contribué à ce rapport.

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