Vaping: pourquoi les cigarettes électroniques peuvent être plus dangereuses que nous ne le pensions

Vaping: pourquoi les cigarettes électroniques peuvent être plus dangereuses que nous ne le pensions

Lorsque les cigarettes électroniques sont apparues pour la première fois dans les rayons des magasins, il y a quelques années, elles étaient présentées comme une technologie élégante et discrète qui pourrait aider les fumeurs adultes à se défaire d'une habitude potentiellement mortelle.

En 2018, l’appareil Juul vape a conquis plus des trois quarts du marché américain de la cigarette électronique. Plutôt que de servir des fumeurs adultes, l’industrie de la cigarette électronique semblait viser essentiellement les jeunes non-fumeurs.

Maciej Goniewicz, l'un des principaux chercheurs sur la cigarette électronique basé au Centre de cancérologie global du cancer de Roswell Park à Buffalo, dans l'État de New York, a observé le changement se dérouler de près: les volontaires qui se présentent pour ses études sur la cigarette électronique semblent rajeunir.

«Ce sont des personnes qui respiraient l'air pur pendant longtemps et qui n'ont jamais fumé de cigarettes à base de tabac. Elles ont maintenant commencé à utiliser des cigarettes électroniques», a déclaré Goniewicz.

Lui et d’autres chercheurs du monde entier s’efforcent à présent de déterminer l’impact que cette nouvelle habitude pourrait avoir sur le développement des corps et du cerveau à long terme. Et ils constatent que les cigarettes électroniques sont peut-être plus dangereuses que nous ne l’avions pensé, en particulier pour le cœur, les poumons et le cerveau. De plus en plus de recherches suggèrent que le vapotage peut entraîner le tabagisme.

Mais avant de plonger dans les dernières préoccupations en matière de santé, quelques précautions à prendre. Les nouvelles preuves ne signifient pas que les cigarettes sont plus sûres que les cigarettes électroniques. En fait, les experts médicaux s'accordent à dire que le vapotage est bien meilleur pour la santé que le tabagisme, l'une des habitudes les plus meurtrières de l'humanité. (Et ce message sur le risque relatif semble se perdre, car de plus en plus de personnes croient à tort que les cigarettes électroniques sont aussi dangereuses ou plus dangereuses que le tabac.)

De plus, comme les gens ne s’essoufflent pas depuis très longtemps, la science sur les effets sur la santé est encore préliminaire – et loin d’être concluante. Cela peut prendre des décennies pour que les maladies éventuellement causées par la cigarette électronique fassent surface, en particulier chez les personnes jeunes et en bonne santé qui les utilisent maintenant.

Il existe également le problème des généralisations à propos des e-cigs: il existe des centaines d’appareils sur le marché, chacun fournissant différents niveaux de nicotine (ou pas du tout de nicotine) et une combinaison légèrement différente de produits chimiques.

En gardant à l’esprit ces mises en garde, j’ai demandé aux chercheurs de partager ce qui les inquiète le plus. Voici ce qu'ils m'ont dit.

Vaping peut être lié à un risque accru de convulsions

Lorsque vous allumez une cigarette électronique, vous chauffez un liquide contenant des arômes et d’autres produits chimiques, et souvent de la nicotine.

Certains appareils, notamment Juul, fournissent des doses incroyablement élevées de nicotine. (Juul dit que l'une de ses capsules de e-liquide équivaut à un paquet de cigarettes en termes de nicotine.)

La Food and Drug Administration a averti que les crises induites par la nicotine pourraient être un effet secondaire rare de la vaporisation. Au cours de la dernière décennie, au moins 35 crises convulsives – troubles du cerveau soudains et non contrôlés – ont été signalées à la suite de l'utilisation de la cigarette électronique. Les cas ont été signalés par le système de notification des événements indésirables de la FDA, une base de données de déclarations volontaires de patients, de fabricants de produits et de professionnels de la santé, ainsi que par des centres antipoison répartis dans tout le pays.

"Bien que 35 cas puissent sembler minimes par rapport au nombre total de personnes utilisant des cigarettes électroniques, nous sommes néanmoins préoccupés par ces cas rapportés", a déclaré l'ancien directeur de la FDA, Scott Gottlieb, dans un communiqué de presse. "Nous reconnaissons également que tous les cas ne peuvent pas être signalés."

Les chercheurs savent depuis longtemps que les crises d'épilepsie peuvent être un effet secondaire de l'intoxication à la nicotine – un risque reconnu par les travailleurs agricoles qui manipulent des feuilles de tabac et par les enfants en bas âge qui avalent accidentellement le liquide de la cigarette électronique.

Gottlieb a averti que les rapports de la FDA n’étaient pas encore clairs sur le fait que le vapotage avait causé les saisies. Par exemple, il n’existait aucun schéma d’usage facilement identifiable lié à l’effet secondaire: alors que certains cas concernaient des primo-utilisateurs et seulement quelques bouffées, d’autres concernaient des utilisateurs expérimentés après une exposition plus longue. Quelques cas se sont également produits chez des personnes ayant des antécédents de diagnostic de crises d'épilepsie et chez des consommateurs de marijuana ou d'amphétamines.

L’agence n’a pas non plus été en mesure de déterminer si une marque ou un type de cigarette électronique était le plus susceptible d’être impliqué, car de nombreux rapports ne contenaient pas ces données. (Il est à noter que certains appareils, notamment Juul, délivrent de très fortes doses de nicotine.)

La FDA demande donc plus d’enquêtes sur le lien existant et demande aux médecins et au public de se manifester s’ils connaissent des cas.

La nicotine dans les cigarettes électroniques peut stresser le système cardiovasculaire

La nicotine pose également des problèmes de santé cardiaque. "La nicotine (dans les cigarettes électroniques) fait la même chose que les cigarettes (combustibles)", a déclaré Neal Benowitz, professeur de médecine à l'Université de Californie à San Francisco, qui étudie le lien entre les cigarettes électroniques et la santé cardiaque. Il peut augmenter l'adrénaline qui circule dans notre corps et activer le système nerveux sympathique (notre réponse «combat ou fuite»), augmenter la pression artérielle, accélérer le rythme cardiaque et provoquer le rétrécissement des artères – les vaisseaux qui transportent le sang.

En janvier 2018, les académies nationales des sciences, de l'ingénierie et de la médecine, dans leur évaluation des preuves de l'impact du vapotage sur la santé, ont déterminé qu'il existait des preuves "insuffisantes" que l'utilisation de la cigarette électronique entraînait des modifications à long terme de la fréquence cardiaque et de la circulation sanguine. pression.

Mais Goniewicz a dit à Vox que cela évoluait rapidement. L’impact des cigarettes électroniques sur le système cardiovasculaire de l’organisme est un domaine de recherche en émergence. De plus en plus d’études se multiplient pour suggérer que le vapotage pourrait en fait être nocif pour le cœur.

Pour une étude publiée en juin 2019 dans le Journal de l'American College of Cardiology, les chercheurs ont exposé les cellules endothéliales humaines – qui tapissent les vaisseaux sanguins et lymphatiques – à six arômes de liquide contenant différents niveaux de nicotine. Ils ont découvert que l'e-liquide endommageait les cellules, aggravant ainsi le «dysfonctionnement endothélial, qui précède souvent les maladies cardiovasculaires».

Dans une revue de la littérature, pour la revue Nature Reviews Cardiology, Benowitz et ses coauteurs ont expliqué que, même si nous ne savons pas encore ce que cela signifie pour les effets à long terme sur la santé, il est certainement possible que la nicotine dans les cigarettes électroniques contribuent également aux événements cardiovasculaires, «particulièrement chez les personnes atteintes d'une maladie cardiovasculaire sous-jacente».

Plusieurs études d'observation récentes ont révélé un lien entre la vaporisation régulière et un risque accru de crise cardiaque, d'accident vasculaire cérébral et de maladie coronarienne. Les études n’ont pas prouvé que les cigarettes électroniques étaient à l’origine de ces affections, mais étant donné les effets cardiovasculaires connus de la nicotine, il ya probablement beaucoup plus à apprendre sur le vapotage et ses effets sur ces maladies.

Les particules microscopiques émises par les cigarettes électroniques ont été associées aux crises cardiaques, à l'hypertension artérielle et à la maladie coronarienne.

Même si la vapeur ne contient pas de nicotine, elle peut entraîner d'autres risques pour la santé du cœur. L’élément chauffant des cigarettes électroniques émet de minuscules particules, y compris parfois des métaux, qui peuvent se loger profondément dans les poumons et être absorbées par le système circulatoire. «C’est là que nous voyons la toxicité cardiovasculaire potentielle», a déclaré Goniewicz.

Des études récentes ont montré que le fait de gonfler des cigarettes électroniques augmentait la concentration de ces polluants microscopiques – en particulier les PM2,5 et les particules ultrafines – dans les environnements intérieurs.

Les chercheurs ne savent pas encore quels risques courent les particules d'aérosols de cigarettes électroniques, mais ces particules minuscules ont fait l'objet de nombreuses études dans le contexte de la pollution de l'air et du tabagisme. Dans ces études, les chercheurs ont établi un lien entre l'exposition à de petites particules et une gamme de conséquences cardiovasculaires néfastes, notamment les crises cardiaques, l'hypertension et les maladies coronariennes.

Nous pensons que lorsque nous sommes exposés à de grosses particules, telles que la poussière, notre corps se défend contre elles. À savoir, nous toussons, jetant ces polluants étrangers hors de nos voies respiratoires. Mais avec les particules fines, ce mécanisme de défense n’intervient pas – et encore une fois, ces micro-contaminants peuvent s'infiltrer dans nos poumons et notre système cardiovasculaire.

Il en va de même pour les autres produits chimiques toxiques que les cigarettes électroniques produisent lorsqu'ils sont chauffés, tels que l'acétaldéhyde, le formaldéhyde et l'acroléine.

"Nous disposons déjà de suffisamment de preuves issues de centaines d'études qui établissent un lien entre l'exposition à ces produits chimiques et les conséquences de la maladie", a déclaré Goniewicz. «Nous savons que le formaldéhyde peut causer le cancer et que l’acroléine peut causer certaines maladies cardiovasculaires.» Il n’existe donc aucune preuve concluante établissant un lien direct entre cet aspect de l’usage de la cigarette électronique et les conséquences cardiovasculaires à long terme. Mais sur la base de ces études, les chercheurs estiment qu'un tel lien est plausible.

Les vapeurs de cigarettes électroniques peuvent irriter les poumons

Une grande partie des dommages causés par le tabagisme provient du processus de combustion: la fumée épuise les cellules qui tapissent les poumons, les endommageant et les rendant plus pénétrables aux produits chimiques irritants et cancérigènes contenus dans les cigarettes. Comme les cigarettes électroniques ne brûlent pas de tabac, on pense que la vapeur qu'elles produisent est beaucoup moins nocive que la fumée de cigarette conventionnelle. Mais cela ne veut pas dire que la vapeur est inoffensive.

L'inhalation de vapeurs dans les poumons peut les irriter, comme l'ont démontré des recherches récentes sur la respiration sifflante. La respiration sifflante – ce son aigu provoqué par des voies aériennes rétrécies et anormales – est plus qu'un simple désagrément: elle peut être un signe d'emphysème, d'insuffisance cardiaque et de cancer du poumon.

Des chercheurs ont récemment suivi 28 000 adultes pour déterminer si les cigarettes électroniques exacerbaient leur respiration sifflante. Certaines des personnes participant à l'étude étaient des vapoteurs qui utilisaient uniquement des cigarettes électroniques; d'autres n'étaient que des fumeurs; d'autres encore étaient des utilisateurs doubles (fumeurs et vapeurs); et enfin, il y avait aussi des gens qui ne fumaient pas et ne buvaient pas du tout.

Par rapport à ce dernier groupe, les non-utilisateurs, le risque de respiration sifflante chez les vapeurs a doublé.

Lorsque les chercheurs ont examiné les antécédents de vapotage ou de tabagisme chez les participants à l’étude, ils en sont arrivés à des conclusions encore plus intéressantes: le risque de respiration sifflante était plus élevé chez les vapoteurs actuels qui étaient aussi des ex-fumeurs que chez les ex-fumeurs qui n’avaient pas vaporisé. En d’autres termes, ce n’était pas seulement les antécédents de tabagisme potentiels d’un vaper qui entraînait une hausse de la respiration sifflante chez les vapoteurs. «Par conséquent, concluent les auteurs, il sera bénéfique de favoriser la cessation complète du tabagisme et du vapotage afin de réduire au maximum les risques de respiration sifflante et d’autres symptômes respiratoires connexes.»

D'autres études ont cherché à déterminer s'il était plus probable que les utilisateurs de cigarettes électroniques développent une bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO), un ensemble de complications pulmonaires rendant la respiration difficile. Des recherches sur des souris et des cellules des voies respiratoires humaines ont montré que la vapeur de cigarette électronique contenant de la nicotine semblait déclencher «des effets normalement associés au développement de la MPOC».

Dans des études préliminaires sur l'homme, les chercheurs ont également découvert des associations entre le vapotage normal et la MPOC. Mais encore une fois, cette recherche humaine était observationnelle, pas expérimentale, donc il n’est pas encore clair que le vapotage ait causé la BPCO. (Par exemple, il est possible que les personnes atteintes de BPCO soient plus susceptibles d’utiliser des cigarettes électroniques, comme les anciens fumeurs à la recherche d’une méthode de réduction des méfaits.)

Pourtant, Benowitz a déclaré: «Vous ne voulez pas mettre dans vos poumons des choses qui pourraient causer une inflammation des poumons. Ma plus grande préoccupation à propos des cigarettes électroniques est que, si vous n'êtes pas fumeur, cela pourrait aggraver l'asthme, provoquer une toux et augmenter le risque d'infection des voies respiratoires, comme le rhume, la grippe et la bronchite. "

Les appareils peuvent exploser


Tomodensitométrie reconstruite montrant les blessures d’un adolescent à la suite de l’explosion d’une cigarette électronique dans sa bouche.
      
      
        NEJM

Il existe également des dommages potentiels plus immédiats liés à la cigarette électronique. Une récente étude de cas réalisée par le New England Journal of Medicine décrit un adolescent du Nevada âgé de 17 ans qui s'est présenté à la salle des urgences après l'explosion d'une cigarette électronique VGOD dans sa bouche: «Il avait une ponction circulaire au menton, de profondes lacérations à la bouche. , plusieurs incisives inférieures perturbées et une incongruité osseuse de la mandibule gauche », ont écrit les médecins qui ont soigné le garçon.

Selon le New York Times, les médecins estiment que l’explosion a été provoquée par la batterie de l’appareil. «Cette technologie a pris d'assaut le marché et les gens ne le savent pas», a déclaré au Times Katie W. Russell, chirurgienne pédiatrique à l'Université de l'Utah et auteur du reportage. «Mais le fait est qu'ils peuvent te brûler. Ils peuvent exploser dans votre poche. Ils peuvent exploser dans votre visage. Je pense qu’il ya un problème de santé. "

La FDA a averti que bien que ces explosions soient rares, elles peuvent se produire et entraîner des blessures graves. Selon une analyse, 2035 explosions et brûlures de cigarettes électroniques auraient eu lieu dans les salles d'urgence américaines entre 2015 et 2017. Une étude de moindre envergure menée auprès de patients ayant subi une explosion de cigarettes électroniques au Centre médical de l'Université de Washington à Seattle comptait parmi les blessures les plus courantes causées par des brûlures à la flamme, brûlures chimiques et blessures dues aux explosions. Un cinquième des patients ont été blessés au visage, 33% à la main et 53% à la cuisse ou à l'aine.

Le vapotage aide-t-il les gens à arrêter de fumer ou conduit-il à fumer davantage?

Nous ne savons toujours pas avec certitude si l’augmentation des vapotages fait baisser le nombre d’adultes qui fument du tabac. La meilleure recherche disponible sur la question a été publiée plus tôt cette année dans le New England Journal of Medicine. L'essai randomisé sur les cigarettes électroniques a montré que les personnes assignées de manière aléatoire à cesser de fumer cessaient de fumer à un taux presque deux fois supérieur à celui des personnes assignées au hasard à un traitement de remplacement de la nicotine.

Bien que les cigarettes électroniques aient eu de meilleurs résultats que les thérapies de remplacement de la nicotine dans l'étude, elles n'ont aidé qu'une minorité de participants du groupe vaping à arrêter de fumer.

Par ailleurs, il existe de fortes preuves que les cigarettes électroniques peuvent servir de passerelle au tabagisme traditionnel chez les jeunes. Le rapport des académies nationales des sciences, de l'ingénierie et de la médecine sur l'impact des cigarettes électroniques sur la santé a évalué 10 études de grande qualité sur cette question de la passerelle et toutes ont mis en évidence le même effet.

«La base de preuves était suffisamment importante, cohérente et solide pour conclure à l'existence d'un lien entre l'usage de la cigarette électronique et l'usage constant de tabac combustible (cigarettes)», a déclaré Adam Leventhal, membre du comité du rapport, en janvier 2018. Mais ce qui est moins clair, c’est de savoir si les jeunes sont tout simplement plus susceptibles de s’essayer à la cigarette après un vapotage ou s’ils deviennent ensuite des fumeurs à long terme.

Quoi qu’il en soit, c’est une constatation très importante car une autre question clé concernant l’introduction des cigarettes électroniques sur le marché concerne leur impact sur les taux de tabagisme chez les jeunes, qui ont chuté de manière abrupte ces dernières années. À l’heure actuelle, comme beaucoup de questions relatives à la cigarette électronique, nous ne connaissons pas les résultats avec certitude. Mais il est probablement temps que nous commencions à nous intéresser aux possibilités.

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