Une étude révèle que la solitude rend plus difficile d'arrêter de fumer

Clearing the Air on E-Cigarettes

SOUS EMBARGO À: 23h00 UTC le lundi 15 juin 2020 (18h00 EST le lundi 15 juin 2020)

Newswise – Dans une étude publiée aujourd'hui (15 juin 2020) dans Addiction, des chercheurs de l'Université de Bristol ont trouvé des preuves d'un lien de causalité entre une expérience prolongée de solitude et le tabagisme.

Bien que de nombreuses études aient montré qu'il existe une association, il a été difficile de déterminer si la solitude mène à la toxicomanie ou si la toxicomanie mène à la solitude.

En appliquant une nouvelle méthode de recherche à la question – la randomisation mendélienne – qui utilise des données génétiques et d'enquête provenant de centaines de milliers de personnes, l'équipe a découvert que la solitude semble conduire à une probabilité accrue de comportement tabagique.

«Cette méthode n'a jamais été appliquée à cette question auparavant et les résultats sont donc nouveaux, mais aussi provisoires. Nous avons trouvé des preuves suggérant que la solitude conduit à une augmentation du tabagisme, les gens étant plus susceptibles de commencer à fumer, de fumer plus de cigarettes et d'être moins susceptibles d'arrêter », a déclaré le co-auteur principal, le Dr Robyn Wootton.

Il a été démontré que le fait d'être plus seul augmente la probabilité de commencer à fumer, le nombre de cigarettes fumées par jour et diminue la probabilité d'arrêter de fumer avec succès. Cela reflète les tendances observées pendant la pandémie – le tracker Covid-19 de YouGov suggère que 2,2 millions de personnes à travers le Royaume-Uni fument plus qu’avant le verrouillage. Dans l'autre sens, il y avait également des preuves que commencer à fumer augmentait la solitude des individus.

«Notre conclusion selon laquelle le tabagisme peut également conduire à une plus grande solitude est provisoire, mais elle est conforme à d'autres études récentes qui ont identifié le tabagisme comme un facteur de risque de mauvaise santé mentale. Un mécanisme potentiel de cette relation est que la nicotine de la fumée de cigarette interfère avec les neurotransmetteurs tels que la dopamine dans le cerveau », a déclaré l'auteur principal, le Dr Jorien Treur.

Deborah Arnott, directrice générale d'Action of Smoking & Health (ASH), a déclaré: «Si les personnes seules sont plus susceptibles de commencer à fumer et ont plus de mal à arrêter de fumer, elles sont plus susceptibles de subir les dommages causés par le tabagisme. Le tabagisme est la principale cause de décès prématuré évitable, avec trente fois plus de personnes qui meurent souffrant de maladies graves liées au tabagisme telles que le cancer, les maladies cardiaques et respiratoires. Cette recherche met en évidence la nécessité pour les fumeurs souffrant de solitude de recevoir un soutien pour arrêter, pour améliorer non seulement leur santé et leur bien-être, mais aussi pour aider à réduire leur solitude.

L'équipe a également étudié la relation entre la solitude et la consommation et l'abus d'alcool, et n'a trouvé aucune preuve claire d'une relation de cause à effet.

«Bien que la méthode que nous avons utilisée dans cette étude présente des avantages importants, elle n'en est pas moins au début de ce type d'étude. Nous suggérons donc que d'autres recherches soient menées lorsque l'on en sait plus sur la génétique de la dépendance à l'alcool et de la solitude », a déclaré le Dr Jorien Treur

Selon l'Office of National Statistics (ONS) du Royaume-Uni, au cours du premier mois de verrouillage, l'équivalent de 7,4 millions de personnes au Royaume-Uni ont déclaré que leur bien-être était affecté par le sentiment de solitude. Les personnes «seules» étaient plus susceptibles que les autres d'avoir du mal à trouver des choses pour les aider à faire face et étaient également moins susceptibles de penser qu'elles avaient des réseaux de soutien sur lesquels se rabattre.

Savoir s'il existe un effet causal de la solitude sur le tabagisme est important pour informer les services pour arrêter de fumer et aider les gens à arrêter de fumer.

«Soudainement, l'ensemble du Royaume-Uni est devenu plus isolé socialement que jamais auparavant, et pour de nombreuses personnes, cela augmentera probablement leur solitude. Nous étions vraiment intéressés de constater que la solitude diminue la probabilité d'arrêter de fumer et nous pensons que c'est une considération très importante pour ceux qui essaient d'arrêter de fumer pendant la pandémie », a déclaré le Dr Wootton.

«Nous n'avons pas encore vu tous les effets de la pandémie de coronavirus sur la consommation d'alcool et de cigarettes au Royaume-Uni. Bien que notre étude ne se penche pas sur les effets de la solitude et de l'isolement social résultant de la pandémie, elle peut faire la lumière sur les conséquences de la solitude en général », a déclaré le Dr Wootton.

Papier:

Effets bidirectionnels entre la solitude, le tabagisme et la consommation d'alcool: Evidence from a Mendelian randomisation study by Robyn E Wootton †, Harriet SR Greenstone, Abdel Abdellaoui, Damiaan Denys, Karin JH Verweij, Marcus R Munafò and Jorien L Treur in Addiction, juin 2020 .

Notes à l'éditeur

L'étude a été codirigée par le Tobacco and Alcohol Research Group (TARG) de la School of Psychological Science et le département de psychiatrie de l'hôpital UMC d'Amsterdam aux Pays-Bas, qui fait partie de l'unité d'épidémiologie intégrative financée par le Medical Research Council. Un financement supplémentaire est venu du Centre de recherche biomédicale du NIHR et grâce à une subvention Rubicon et Veni de l'Organisation néerlandaise pour la recherche scientifique.

Méthode de recherche – randomisation mendélienne

L'étude a utilisé une méthode connue sous le nom de randomisation mendélienne pour explorer s'il existe en fait des effets de causalité entre la toxicomanie et la solitude, et si oui, dans quelle direction. La randomisation mendélienne peut être considérée comme similaire à un essai contrôlé randomisé. Un essai contrôlé randomisé est le «gold standard» pour les preuves causales, mais ce n’est pas toujours possible. Par exemple, il serait contraire à l'éthique de randomiser les gens pour qu'ils fument ou soient socialement isolés. En utilisant une méthode connue sous le nom de randomisation mendélienne, les chercheurs ont plutôt utilisé des variantes génétiques qui prédisposent les individus à être plus susceptibles de fumer, de boire de l'alcool ou de s'isoler socialement. L'étude a utilisé des données provenant de plusieurs échantillons européens de personnes à qui on a demandé à quelle fréquence elles se sentaient seules et à quelle fréquence elles se sentaient isolées avant la pandémie. Plus d'informations sur la randomisation mendélienne peuvent être trouvées dans cette courte vidéo d'explication: https://www.youtube.com/watch?v=LoTgfGotaQ4

Les auteurs n'ont trouvé aucune preuve suggérant que la solitude conduisait à une augmentation du comportement de consommation d'alcool. Il se peut que les effets soient annulés, car certaines personnes boivent moins lorsqu'elles sont seules et d'autres boivent plus. Cependant, cela ne les amène pas à conclure qu'il n'y a pas d'effets possibles – ce sont les premiers jours de la recherche génétique sur la solitude et la dépendance à l'alcool et donc plus de travail est nécessaire sur ce sujet à l'avenir lorsque des échantillons plus grands seront disponibles.

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