Mythes médicaux sur le vieillissement: la détérioration est-elle inévitable?

Mythes médicaux sur le vieillissement: la détérioration est-elle inévitable?

Dans le dernier volet de notre série Medical Myths, nous abordons les mythes associés au vieillissement. Parce que le vieillissement est inévitable et, pour certaines personnes, effrayant, il n'est pas surprenant que les mythes abondent.

Il y a environ 300 000 générations, l'espèce humaine s'est séparée d'un ancien ancêtre que nous partageons avec les chimpanzés. Depuis lors, l'espérance de vie humaine à la naissance a doublé.

Au cours des 200 dernières années, l'espérance de vie à la naissance a de nouveau doublé. Au fur et à mesure que les animaux vont, les humains ont de bons résultats en matière de longévité.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), «Entre 2000 et 2050, la proportion de la population mondiale de plus de 60 ans doublera, passant d’environ 11% à 22%.»

Avec ces faits à l'esprit, dissiper les nombreux mythes associés au vieillissement semble plus urgent qu'à n'importe quel moment de notre histoire évolutive. Dans cet article, nous aborderons les mythes associés à l'exercice, aux capacités cognitives, au sexe, etc.

Ce n'est pas entièrement faux. En vieillissant, notre corps subit l'usure due à des décennies d'utilisation. Cependant, la détérioration physique ne doit pas nécessairement être complète et les gens peuvent souvent la ralentir.

Comme l'explique l'OMS, «L'augmentation de l'activité physique et l'amélioration de l'alimentation peuvent résoudre efficacement bon nombre des problèmes fréquemment associés à la vieillesse.» Ces problèmes comprennent une résistance réduite, une augmentation de la graisse corporelle, une pression artérielle élevée et une densité osseuse réduite.

Certaines recherches suggèrent que le simple fait de s'attendre à une détérioration physique augmente la probabilité qu'une personne se détériore physiquement.

Dans une étude, les scientifiques ont interrogé 148 personnes âgées sur leur vieillissement, leur mode de vie et leurs attentes générales en matière de santé.

Ils ont conclu que les attentes concernant le vieillissement «jouent un rôle important dans l'adoption de modes de vie physiquement actifs chez les personnes âgées et peuvent influencer les résultats de santé, comme la fonction physique.

Ainsi, même si une certaine détérioration est probable, la gestion des attentes aidera les individus à faire de meilleurs choix de vie pour maintenir leur santé physique et leur forme physique plus tard dans la vie.

Une étude plus ancienne a examiné comment les perceptions du vieillissement influençaient la probabilité d'un individu de consulter un médecin. Les auteurs de l'étude, qui comprenait des données de 429 personnes âgées, ont conclu:

«(H) Avoir de faibles attentes concernant le vieillissement était indépendamment associé au fait de ne pas croire qu'il était important de se faire soigner.»

Une autre étude a examiné les attitudes individuelles face au vieillissement à la fin de la cinquantaine et la façon dont elles pourraient influencer leur durée de vie globale. Les auteurs ont conclu que «les personnes âgées ayant une perception de soi plus positive du vieillissement, mesurée jusqu'à 23 ans plus tôt, vivaient 7,5 ans de plus que celles ayant une perception moins positive du vieillissement».

En bref, rester actif, bien manger et garder une attitude positive peut souvent ralentir la détérioration physique associée à un âge avancé.

De la section précédente, il est clair que c'est un mythe. Selon un article plus ancien de Neuropsychobiology, rester actif peut augmenter la force musculaire, réduire la graisse et améliorer la santé mentale.

Certaines personnes pensent qu'une fois qu'elles atteignent un certain âge, il ne sert à rien de faire de l'exercice, car elles pensent que cela ne procurera aucun avantage. Ceci est un autre mythe. Dans une étude, les chercheurs ont soumis 142 adultes âgés de 60 à 80 ans à un régime d'haltérophilie de 42 semaines.

Les scientifiques ont découvert que le cours augmentait «la force musculaire dynamique, la taille musculaire et la capacité fonctionnelle».

Il existe également de bonnes preuves que l’exercice régulier peut réduire le risque de développer la maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence. Une étude portant sur 1 740 personnes âgées a révélé que l'exercice régulier était «associé à un retard dans l'apparition de la démence et de la maladie d'Alzheimer».

Cependant, les gens devraient consulter leur médecin avant de se lancer dans un nouveau régime d'exercice s'ils ont un problème de santé. Par exemple, le National Health Service (NHS) du Royaume-Uni indique que les personnes souffrant de certaines conditions liées à l'âge, comme l'ostéoporose, devraient éviter les exercices à fort impact.

Cependant, la grande majorité des personnes âgées peuvent s'adonner à une certaine forme d'activité physique.

Certaines personnes croient que les adultes plus âgés ont besoin de plus de sommeil que les adultes plus jeunes, peut-être à cause du stéréotype selon lequel les personnes âgées aiment faire une sieste. D'autres disent que les personnes âgées ont besoin de moins de sommeil, ce qui pourrait découler du stéréotype selon lequel les personnes âgées se lèvent tôt le matin.

Ces mythes sont relativement difficiles à démêler car de nombreux facteurs sont impliqués. Il est sans aucun doute vrai que les personnes âgées ont plus de difficulté à s'endormir et que leur sommeil a tendance à être plus fragmenté.

Cela pourrait aider à expliquer pourquoi certaines personnes âgées ont besoin de faire une sieste dans la journée. Comme le corps humain change avec l'âge, il peut perturber les rythmes circadiens (quotidiens).

Ceci, à son tour, peut avoir un impact sur le sommeil. La relation est également multiforme: si les rythmes circadiens d’une personne sont perturbés, cela peut influencer d’autres aspects de sa physiologie, tels que les niveaux hormonaux, qui peuvent également avoir un impact sur son sommeil.

Outre les perturbations circadiennes, certaines maladies qui surviennent plus fréquemment chez les personnes âgées, telles que l’arthrose et l’ostéoporose, peuvent provoquer une gêne, ce qui pourrait nuire à la capacité d’une personne à s’endormir ou à rester endormie.

De même, certaines conditions provoquent un essoufflement, y compris la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) et l'insuffisance cardiaque congestive; cela peut également rendre le sommeil plus difficile.

Selon un article plus ancien, certains médicaments, y compris les bêtabloquants, les bronchodilatateurs, les corticostéroïdes, les décongestionnants et les diurétiques, peuvent également interférer avec le sommeil. Les personnes âgées sont plus susceptibles de prendre ces types de médicaments, parfois ensemble.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) déclarent que les personnes âgées de 61 à 64 ans ont besoin de 7 à 9 heures et les personnes âgées de 65 ans ou plus ont besoin de 7 à 8 heures de sommeil chaque nuit. Il leur sera peut-être plus difficile de fermer les yeux.

Par contre, certaines recherches suggèrent que les personnes âgées peuvent mieux gérer la privation de sommeil que les jeunes adultes. Une étude publiée dans le Journal of Sleep Research a révélé que les adultes plus âgés ont obtenu de meilleurs résultats après une intervention de privation de sommeil que les adultes plus jeunes dans une gamme de mesures, notamment l'affect négatif, la dépression, la confusion, la tension, la colère, la fatigue et l'irritabilité.

L'ostéoporose est une condition où les os s'affaiblissent progressivement. Certaines personnes pensent que cela n'affecte que les femmes. Ce n'est pas vrai; il peut affecter les deux sexes et les personnes de tout âge. Cependant, l'ostéoporose est en effet beaucoup plus fréquente chez les personnes âgées, les personnes blanches et les femmes.

Selon un article de synthèse, l'International Osteoporosis Foundation estime que dans le monde, environ 1 femme sur 3 de plus de 50 ans souffre d'ostéoporose, et environ 1 homme sur 5 souffrira d'une fracture osseuse liée à l'ostéoporose au cours de sa vie.

Un autre mythe connexe est que l'ostéoporose est inévitable pour les femmes à mesure qu'elles vieillissent. Comme l'attestent les chiffres ci-dessus, les deux tiers des femmes de plus de 50 ans ne souffrent pas d'ostéoporose. Pour minimiser les risques, le National Institute on Aging conseille aux gens de manger des aliments riches en calcium et en vitamine D et de faire de l'exercice régulièrement.

Le terme déclin cognitif fait référence à une diminution progressive du fonctionnement mental avec l'âge, mais avant d'aborder les faits, nous rejetons quelques mythes associés:

La démence est inévitable avec l'âge

Selon l'OMS, le risque de développer une démence augmente avec l'âge, mais il n'affecte pas toutes les personnes âgées. Dans le monde, environ 5 à 8% des personnes de plus de 60 ans sont atteintes de démence. Cela signifie que 92 à 95% des personnes âgées de 60 ans ou plus ne sont pas atteintes de démence.

Aux États-Unis, on estime que 13,9% des personnes de plus de 71 ans sont atteintes de démence, ce qui signifie que 86,1% des personnes de plus de 71 ans ne sont pas atteintes de démence.

Le déclin cognitif conduit à la démence

Contrairement à l'opinion populaire, le déclin cognitif ne signale pas nécessairement le début de la démence.

Les personnes qui développent une démence ont tendance à connaître d'abord un déclin cognitif. Cependant, toutes les personnes qui subissent un déclin cognitif ne développeront pas de démence.

Une étude plus ancienne a estimé que 22,2% des personnes âgées de 71 ans ou plus aux États-Unis connaissent un déclin cognitif. De ce nombre, chaque année, 11,7% à 20% développent une démence.

Le déclin cognitif est inévitable

Comme le montrent les statistiques ci-dessus, le déclin cognitif n'est pas inévitable, indépendamment du mythe de longue date selon lequel les personnes âgées subissent un ralentissement mental. Et, surtout, il existe des moyens de réduire le risque.

En 2015, l'Association Alzheimer a évalué les preuves de facteurs de risque modifiables pour la démence et le déclin cognitif. Leur rapport, présenté au World Dementia Council, explique qu '«il existe des preuves suffisantes pour étayer le lien entre plusieurs facteurs de risque modifiables et un risque réduit de déclin cognitif».

Ils ont identifié que le maintien d'une activité physique régulière et la gestion des facteurs de risque cardiovasculaires classiques, tels que le diabète, l'obésité, le tabagisme et l'hypertension artérielle, étaient fortement associés à une réduction du risque de déclin cognitif.

Ils ont également trouvé de bonnes preuves qu'une alimentation saine et un apprentissage tout au long de la vie ou un entraînement cognitif réduisent également le risque de déclin cognitif.

Qu'il s'agisse d'un véritable mythe ou simplement d'une excuse, certaines personnes âgées affirment qu'il ne sert à rien d'arrêter de fumer à «leur âge». Ce n'est pas vrai. Comme l'explique clairement le NHS:

«Peu importe depuis combien de temps vous fumez et quel que soit le nombre de cigarettes que vous fumez par jour, votre santé commencera à s'améliorer dès que vous cesserez de fumer. Certains avantages pour la santé sont immédiats, d'autres à plus long terme, mais ce qui compte, c'est qu'il n'est jamais trop tard. »

Certaines personnes croient que les personnes âgées perdent leur capacité à profiter du sexe et que leurs organes sexuels deviennent impropres à l'usage. Ceci, heureusement, est un mythe.

Il est vrai que le risque de dysfonction érectile (DE) et de sécheresse vaginale augmente avec l'âge, mais pour la plupart des individus, ce ne sont pas des problèmes insurmontables.

Le sildénafil (Viagra) et les lubrifiants ou les crèmes hormonales peuvent faire des merveilles dans de nombreux cas. Avant de prendre du Viagra, cependant, il est essentiel de consulter un médecin, car il ne convient pas à tout le monde.

Un article de l'International Journal of Clinical Practice indique qu'environ 0,4% des hommes âgés de 18 à 29 ans souffrent de dysfonction érectile, contre 11,5% des hommes âgés de 60 à 69 ans. Cependant, retourner cette statistique sur sa tête le rend beaucoup moins intimidant – près de 9 hommes sur 10 dans la soixantaine ne souffrent pas de dysfonction érectile.

Les rapports sexuels entre personnes âgées peuvent être moins rapides et moins furieux, mais ce n'est pas nécessairement une mauvaise chose. Comme l’écrit un auteur, «Vieillir n’interrompt pas nécessairement une vie sexuelle saine, mais appelle à redéfinir son expression.»

Il y a aussi certains avantages. Par exemple, le pénis d’un homme devient souvent moins sensible, ce qui l’aide à maintenir une érection plus longtemps.

Il est vrai qu'à mesure que certaines personnes vieillissent, elles n'ont pas le même désir ou la même pulsion sexuelle que lorsqu'elles étaient jeunes, mais ce n'est en aucun cas le cas de tout le monde.

Pour terminer cette section en beauté, vous trouverez ci-dessous une citation d'une étude menée auprès de 158 personnes âgées. Bien que les participants aient déclaré avoir moins de relations sexuelles qu'une décennie plus tôt, les auteurs écrivent:

«Une vie sexuelle remarquablement robuste a été mise en évidence par les hommes et les femmes, même jusqu'à un âge avancé.

Dans l'ensemble, la plupart des mythes entourant l'âge semblent être centrés sur l'inévitabilité. Les gens croient qu'il est inévitable qu'ils s'effondrent progressivement en poussière alors que leur vie devient de plus en plus insupportable, ennuyeuse, sans passion et douloureuse.

Bien que certains aspects de la santé puissent décliner avec l'âge, rien de ce qui précède n'est inévitable pour tout le monde. Comme nous l'avons découvert, une vision psychologique positive du vieillissement peut profiter aux aspects physiques du vieillissement.

Laisser un commentaire