Les vapoteurs adolescents jusqu'à 7 fois plus susceptibles de contracter le COVID-19 que les utilisateurs non-e-cig, selon une nouvelle étude de Stanford

Les vapoteurs adolescents jusqu'à 7 fois plus susceptibles de contracter le COVID-19 que les utilisateurs non-e-cig, selon une nouvelle étude de Stanford

Avant le coronavirus, les pneumologues, les pédiatres et les parents étaient occupés à lutter contre une autre crise sanitaire nationale: «l'épidémie» de vapotage chez les adolescents. L'année dernière, plus de cinq millions d'élèves du secondaire et du collège ont déclaré utiliser des cigarettes électroniques, inhalant des jus mystérieux remplis de nicotine avec peu de sens des effets à long terme.

Ainsi, lorsqu'un virus inconnu a commencé à envoyer des dizaines de patients à l'hôpital avec des poumons défaillants, les médecins se sont demandé s'il y aurait des conséquences pour la génération nouvellement dépendante.

Mardi, des chercheurs de la faculté de médecine de l'Université de Stanford ont publié une étude qui pourrait confirmer les craintes des parents et des médecins à travers le pays. Le vapotage n'est pas seulement un petit risque de coronavirus. Parmi les adolescents et les jeunes adultes testés, ceux qui avaient utilisé des e-cig étaient cinq à sept fois plus susceptibles d'être infectés que les non-utilisateurs.

«Nous avons été surpris», a déclaré le Dr Bonnie Halpern-Felsher, professeur de pédiatrie à l’université de Stanford et auteur principal de l’étude. «Nous nous attendions peut-être à voir une relation… mais certainement pas aux rapports de cotes et à l'importance que nous voyons ici.»

Colin Finnerty a passé six jours sous oxygène à l'hôpital.Gracieuseté de la famille Finnerty

L'étude est le premier regard national basé sur la population sur les liens entre le vapotage et le coronavirus chez les jeunes, basé sur des enquêtes auprès de plus de 4351 participants âgés de 13 à 24 ans dans les 50 États américains, le district de Columbia et trois territoires américains. Parmi les participants testés, les jeunes qui avaient déjà utilisé des e-cig étaient cinq fois plus susceptibles de recevoir un diagnostic de coronavirus, tandis que ceux qui avaient utilisé à la fois des e-cig et des cigarettes ordinaires au cours des 30 jours précédents avaient 6,8 fois plus de chances d'être diagnostiqués. la maladie.

"Ceci est encore une autre pièce montrant que les cigarettes électroniques sont nocives pour notre santé, point final", a déclaré Halpern-Felsher.

Il pourrait y avoir plusieurs raisons au risque accru de transmission des vapoteurs. Les cigarettes électroniques peuvent endommager les poumons et altérer le système immunitaire, ce qui rend chaque exposition au coronavirus plus susceptible de déclencher une infection, selon les experts. Il est également possible que l'aérosol émis par les cigarettes électroniques contienne des gouttelettes contenant un coronavirus, a déclaré Halpern-Felsher, qui pourraient ensuite se propager à une autre personne ou être ré-inhalées dans ses poumons. De nombreuses normes sociales de vapotage – contact main-à-bouche, passage de cigarettes électroniques entre amis – sont également des comportements pandémiques à haut risque. Il est difficile d’expirer un nuage de fumée avec un masque.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre la relation médicale entre le coronavirus et le vapotage, disent les experts. Mais le risque est clair, même lorsque des variables telles que la race, le sexe, l'état des taux de COVID-19 et le respect des ordonnances d'abri sur place sont prises en compte. Les chercheurs espèrent que ces résultats inciteront les régulateurs à durcir les réglementations sur ces appareils. Vapoter n'est plus seulement un risque personnel, selon l'étude, mais aussi un risque pour la santé publique.

«Utiliser des e-cig est un peu comme l'anti-masque», a déclaré le Dr Jonathan Winickoff, professeur de pédiatrie à la Harvard Medical School et au MassGeneral Hospital for Children. «Si nous pouvons contrôler le vapotage chez les jeunes, nous avons contribué en partie à freiner la pandémie.»

Préoccupation généralisée des vapoteurs adolescents

Sophia Beerel, l’une des patientes de Winickoff, avait 14 ans quand elle a pris sa première cigarette électronique – un coup de tête sucré sans avertissement et apparemment peu de conséquences. Cela a commencé par un coup impulsif de l'appareil d'un camarade de classe pendant une pause dans la salle de bain en classe de sciences.

«Je savais que c'était plus que de l'eau», a déclaré Beerel, maintenant âgé de 16 ans. «Je savais que c'était un type de jus. Je n'étais pas au courant de la quantité de nicotine qu'elle contenait. Je ne savais même pas ce qu'était la nicotine à ce moment-là.

«J'étais comme, peu importe… mieux que les cigarettes», a-t-elle poursuivi. «C'est ce que les gens disaient.»

C'est ainsi qu'a commencé une bataille de plusieurs années contre la dépendance à la nicotine. Elle a ignoré le «discours sur la nicotine» de ses parents et a allumé des bougies à la maison pour masquer l’odeur de son exhale. À 15 ans, elle a essayé d'arrêter et s'est sentie malade avec des symptômes de sevrage tels que de la nervosité, des nerfs et des tremblements. Ce n'est que lorsqu'elle a perdu ses bagages remplis de gousses pendant cinq semaines de vacances qu'elle a été forcée de quitter la dinde froide.

Sophia Beerel, maintenant âgée de 16 ans, est aux prises avec une dépendance au vapotage qui a commencé alors qu'elle n'avait que 14 ans.Gracieuseté de la famille Beerel

Beerel dit qu'elle a pour la plupart cessé d'utiliser des cigarettes électroniques, passant d'un paquet de gousses environ tous les 10 jours (équivalent à environ quatre paquets de cigarettes) à un coup nostalgique occasionnel. Mais lorsque la pandémie a commencé, Beerel s'est demandé si son ancienne habitude allait lui faire courir un risque supplémentaire.

«Je pense que c'est effrayant pour tout le monde», a déclaré Beerel. «J'avais des pensées comme à quel point mes poumons étaient compromis.»

Cela inquiète également Winickoff, son médecin. Au cours des dernières années, Winickoff a vu des enfants qu'il a commencé à traiter comme des bébés se tourner vers la cigarette électronique – des adolescents qui perdent le souffle après un escalier, des athlètes qui ont perdu l'endurance nécessaire pour faire du sport et de nombreuses photos de poumons endommagés. Mais il dit qu'il n'a jamais été aussi préoccupé par le tabagisme chez les adolescents que maintenant.

"Il s'agit d'une dangereuse convergence de deux crises différentes – l'épidémie d'utilisation de la cigarette électronique chez les jeunes combinée à la pandémie de COVID-19", a déclaré Winickoff.

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L'étude de Stanford jette un nouvel éclairage sur à quel point le mélange pourrait être problématique. Les participants qui ont utilisé des cigarettes et des cigarettes électroniques au cours des 30 jours précédents étaient également près de cinq fois plus susceptibles de présenter des symptômes du COVID-19 tels que la toux, la fièvre, la fatigue et des difficultés respiratoires.

«Je pense que nos résultats ont un message très fort aux fournisseurs de soins de santé, aux parents et aux adolescents», a déclaré Halpern-Felsher. «Si vous vapotez et fumez, c'est encore un autre signe que ces produits blessent votre corps et vos poumons.»

Un porte-parole de la FDA n'a pas pu commenter les détails de l'étude, mais a déclaré que l'agence l'examinerait. Dans un communiqué, le porte-parole a noté que les personnes qui fument des cigarettes peuvent présenter un risque accru d'infection et de pires résultats en raison du COVID-19. Ils ont dit que l'on ne sait pas encore si la même chose est vraie pour les cigarettes électroniques.

«L'utilisation de la cigarette électronique peut exposer les poumons à des produits chimiques toxiques, mais on ne sait pas si ces expositions augmentent le risque de COVID-19 ou la gravité des résultats du COVID-19», a déclaré le porte-parole. «Cependant, de nombreux utilisateurs de cigarettes électroniques sont des fumeurs actuels ou anciens, et le tabagisme augmente le risque d'infections respiratoires, y compris la pneumonie. Indépendamment du COVID-19, les cigarettes électroniques ne devraient jamais être utilisées par les jeunes, les jeunes adultes et les femmes enceintes ou les adultes qui ne consomment pas actuellement de produits du tabac. »

L'étude de Stanford n'a pas analysé un lien possible entre le diagnostic de COVID-19 et l'utilisation de cigarettes conventionnelles pour les participants à l'étude. Cela peut être dû au fait que la plupart des jeunes consommateurs de nicotine utilisent uniquement des cigarettes électroniques ou à la fois des cigarettes électroniques et des cigarettes traditionnelles, selon Halpern-Felsher, mais peu utilisent des cigarettes conventionnelles seules.

«Un coup de poing un-deux»

L’étude de Stanford se concentre principalement sur la transmission, mais les préoccupations des experts concernant les e-cig vont bien au-delà. Une étude de juillet de l'Université de San Francisco suggère que le tabagisme, y compris les cigarettes électroniques, double le risque des jeunes adultes de tomber gravement malades avec un coronavirus – le «facteur le plus répandu» de la vulnérabilité médicale des jeunes adultes à la maladie grave du COVID-19.

C’est un facteur que Colin Finnerty, 21 ans, ne peut pas sortir de sa tête. En mars, Finnerty est devenu l'une des premières personnes de son comté à contracter un coronavirus, a-t-il déclaré. Les médecins ont identifié une petite pneumonie dans son poumon inférieur gauche, a-t-il déclaré, et elle s'est propagée des deux côtés en seulement deux jours. Il a passé six jours sous oxygène à l'hôpital, isolé, inquiet de mourir.

Colin Finnerty a commencé à vapoter à 17 ans, ce qui, selon lui, pourrait avoir contribué à ses graves symptômes de coronavirus.Gracieuseté de la famille Finnerty

«Étant un jeune de 21 ans, je ne devrais pas passer six jours à l'hôpital pour des complications pulmonaires», a déclaré Finnerty. «On m'a tellement dit que, statistiquement, j'étais en clair. Mais j'ai appris très vite que c'était faux.

Finnerty ne ressemble en rien au patient prototypique du coronavirus. Il est généralement en bonne santé, travaille dans une station de ski et passe son temps libre à nager, faire du skate et du snowboard. Mais il est aussi accro au vapotage depuis l'âge de 17 ans. Pendant plus de trois ans, il vapotait de la seconde où il s'est réveillé à la seconde où il s'est couché, a-t-il déclaré.

Les données manquent sur le lien médical entre le coronavirus et le vapotage. Mais Finnerty craint toujours que sa dépendance à la cigarette électronique ait pu transformer son diagnostic de coronavirus en une bataille pour sa vie.

"C'est juste bizarre de penser que si je n'avais pas acheté cette première (e-cigarette) … alors peut-être que cela ne serait pas arrivé", a déclaré Finnerty. "Ou du moins pas arrivé aussi brutalement que cela a fini par arriver,"

Les recherches existantes suggèrent que les poumons d'un fumeur sont particulièrement mûrs pour une infection à coronavirus, selon Winickoff. Le tabagisme peut paralyser les cils des poumons – de petites fibres ressemblant à des cheveux qui balaient le mucus et les agents pathogènes – les rendant moins efficaces pour se protéger contre les infections dangereuses. Cela peut également faciliter la liaison du coronavirus dans les poumons, a déclaré Winickoff, de sorte qu'une plus petite dose de virus est plus susceptible de provoquer une infection.

«Pour les fumeurs, il faut essentiellement moins de virus pour provoquer la maladie», a déclaré Winickoff. «Et en général, plus la charge virale est élevée, plus les problèmes sont importants…. Donc, c’est vraiment un doublé là-bas. »

Les cigarettes électroniques peuvent également affaiblir le système immunitaire et semblent causer des conditions sous-jacentes comme l'asthme, qui peuvent rendre plus difficile la lutte contre le virus. Et le tabac et la nicotine ne sont que le début, certains s'inquiètent. Personne ne vérifie systématiquement le contenu de bon nombre de ces appareils, dont une grande partie provient désormais d’usines à l’étranger. Les experts ont découvert des substances comme des cancérogènes, des métaux lourds, des herbicides, des produits chimiques toxiques et des produits chimiques connus pour causer des maladies cardiaques et pulmonaires.

Les Centers for Disease Control ont déclaré à NBC News qu'ils ne répertorient actuellement pas l'utilisation de la cigarette électronique comme une condition médicale augmentant le risque d'infection grave au COVID-19.

Le CDC a déclaré qu'il ne commentait pas les études menées de l'extérieur, comme la nouvelle étude de Stanford, mais collectait actuellement ses propres données sur le vapotage et le COVID-19.

«À mesure que de plus en plus de données sur les indicateurs liés au tabac sont rapportées, y compris le statut tabagique et l'utilisation de la cigarette électronique, les CDC continueront de publier ces résultats pour aider à informer les recommandations fondées sur des preuves destinées au grand public, aux cliniciens et aux services de santé», a déclaré l'agence. dans une déclaration à NBC News.

“ Je pense honnêtement que la FDA a détourné les yeux du ballon ''

Une multiplication par cinq de la sensibilité aux coronavirus est une statistique effrayante pour les jeunes utilisateurs de cigarettes électroniques, mais les experts disent que cela devrait également déranger les régulateurs. Plus d’un élève du secondaire sur quatre a déclaré avoir consommé actuellement des cigarettes électroniques lors de l’enquête nationale sur le tabagisme chez les jeunes de l’année dernière. Si les écoles rouvrent et que le vapotage des adolescents n'est pas contrôlé, les taux de transmission pourraient augmenter, affectant les enseignants, les parents et la communauté dans son ensemble.

Les résultats de l'étude de Stanford soulignent la nécessité de lutter contre l'utilisation de la cigarette électronique chez les adolescents, selon Halpern-Felsher.

"Je pense honnêtement que la FDA a détourné les yeux du ballon, même avant la pandémie", a déclaré Halpern-Felsher.

Halpern-Felsher n'est pas seul dans ce sentiment; la réglementation des cigarettes électroniques a été trop lente et trop limitée pour de nombreux défenseurs. En janvier dernier, la FDA a interdit la plupart des cartouches aromatisées, y compris les saveurs «passerelle» populaires comme la menthe et la mangue. Mais l'interdiction accordait des exceptions à certains produits, tels que les cartouches de menthol et de tabac, le jus électronique aromatisé «à réservoir ouvert» et les cigarettes électroniques jetables.

Un nouveau casting de marques s'est déjà développé dans ces lacunes. Tout au long de la pandémie, il est resté un assortiment arc-en-ciel de solutions de contournement pour les jeunes toxicomanes, dans des saveurs comme la barbe à papa, la banane et la pomme verte.

En juillet, la FDA a envoyé des lettres d'avertissement informant 10 entreprises de retirer du marché les jetables aromatisés et les e-liquides attrayants pour les jeunes. Dans une déclaration à NBC News, un porte-parole de la FDA a déclaré que sa priorité absolue «reste la protection des jeunes contre les produits qui présentent le plus grand risque d'initiation ou d'utilisation par des mineurs».

«La FDA continue de donner la priorité à l'application des produits de la cigarette électronique, en particulier ceux qui sont les plus attrayants et accessibles aux jeunes», a déclaré le porte-parole de l'agence. «Nous sommes préoccupés par la popularité de ces produits parmi les jeunes et voulons faire comprendre à tous les fabricants et détaillants de produits du tabac que, même pendant la pandémie COVID-19 en cours, la FDA surveille de près le marché et tiendra les entreprises responsables. . "

Mais les actions existantes ne sont pas allées assez loin, selon Halpern-Felsher.

«Le marché de la cigarette, c’est le Far West», a déclaré Halpern-Felsher. «Dès que vous retirez un produit du marché, le suivant arrive. … Nous devons arrêter de frapper une taupe, nous devons réglementer et arrêter l'ensemble du marché des cigarettes électroniques. »

Le représentant Raja Krishnamoorthi, D-Ill., Qui préside le sous-comité sur la politique économique et des consommateurs, a envoyé mardi une lettre à la FDA, citant la nouvelle étude de Stanford. Il avait précédemment écrit à l'agence en avril concernant le potentiel des cigarettes électroniques à exacerber la pandémie de coronavirus, mais la FDA a ensuite refusé d'agir, invoquant le manque de preuves concluantes sur le sujet.

«Aujourd'hui, nous avons la preuve que la FDA attendait, et elle ne peut plus nier le danger que représentent les cigarettes électroniques pendant la crise des coronavirus», a écrit Krishnamoorthi. «(I) l est évident que l'épidémie de vapotage chez les jeunes a combiné ses forces avec la pandémie de coronavirus, créant un ennemi beaucoup plus meurtrier qui exige une action de la FDA.

Jusqu'à présent, la réglementation disparate a secoué les entreprises, mais pas les toxicomanes. Les marques de cigarettes électroniques peuvent augmenter et diminuer, mais le nombre d'utilisateurs de cigarettes électroniques chez les adolescents n'a augmenté que ces dernières années.

Alors que Beerel et Finnerty se sentent obligés de se prononcer contre les cigarettes électroniques, ils ont tous deux eu du mal à abandonner complètement cette habitude. Finnerty, qui dit avoir reçu un diagnostic de SSPT après sa sortie de l'hôpital, a exhorté les autres à prendre toutes les mesures possibles pour éviter sa situation, notamment en évitant les cigarettes électroniques.

«Plus facile à dire qu'à faire», a déclaré Finnerty. «Mais j'espère juste que les gens considèrent qu'ils s'exposent à un risque bien plus grand.»

Le coronavirus est le dernier d'une longue liste de risques encourus par les vapoteurs adolescents. Mais les résultats de l'étude de Stanford sont particulièrement choquants, a déclaré Beerel. Ce n’est pas un risque lointain. Ce n’est pas un petit risque. Et pour les adolescents vivant avec leurs parents et interagissant avec la communauté, ce n’est pas seulement un risque personnel.

"Cela me rend au moins vraiment reconnaissant de ne pas l'avoir encore obtenu, et un peu inquiet pour moi et mes pairs", a déclaré Beerel. «Parce que le COVID-19 est une maladie désagréable … il est déjà si contagieux. Penser que cela peut être encore plus contagieux basé sur le vapotage est vraiment choquant et effrayant.

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