La dette médicale bouleverse la vie d'un couple Mandan | Dakota du Nord Nouvelles

La dette médicale bouleverse la vie d'un couple Mandan | Dakota du Nord Nouvelles

Par MIKE McCLEARY, Le Tribune Bismarck

MANDAN, N.D. (AP) – Doug Dworshak ne peut se résoudre à discuter de la vie qu’il avait vécue avant sa crise cardiaque l’année dernière, avant que sa femme, Carol, ne commence à se noyer dans l’endettement, avant qu’ils n’aient été forcés de quitter leur emploi.

Avant le stress, l'inquiétude, la frustration et l'incrédulité ont culminé avec la perte de leur maison en août.

"Je ne veux pas en parler", dit-il alors que les larmes lui montent aux yeux après une tentative infructueuse de calmer ses émotions.

"Je pensais que nous serions heureux maintenant", ajoute Carol.

Doug, 61 ans, a reçu un diagnostic de maladie cardiaque l'année dernière et a été contraint de quitter son emploi de longue date comme coupeur de viande à Butcher Block. Quelques mois plus tard, Carol, 60 ans, s'est blessée au dos dans un accident de voiture et ne pouvait plus travailler chez Panera Bread. La dette médicale liée aux appels d'ambulance, aux visites à l'urgence et aux séjours à l'hôpital s'est élevée à 300 000 $, apparemment insurmontable. Il n’y avait plus d’argent pour payer des factures, acheter des produits de première nécessité et maintenir l’hypothèque, a rapporté le Bismarck Tribune.

Les Dworshaks ne sont pas seuls – les statistiques montrent que d’innombrables personnes à travers le pays sont également confrontées à une dette médicale paralysante. Mais le couple Mandan avait imaginé que les années précédant la retraite seraient moins stressantes et plus heureuses.

"Qui que ce soit qui a dit que tu avais l'âge de 60 ans, j'aimerais caler ce mec", dit Doug.

Au cours de la dernière année, le poids de leur crise financière et de ses graves problèmes de santé chroniques ont amené Doug à l'hôpital à plusieurs reprises. La dette et le manque d'identité d'un travail ont conduit l'homme fier à s'engager sur la voie de la dépression et du désespoir vers des idées de suicide.

"Je travaille depuis l'âge de 15 ans", dit-il. "Vous ne savez pas à quel point je déteste ne pas travailler. Je ne peux pas subvenir aux besoins de ma famille. C'est vraiment nul."

Depuis le canapé de son salon, Doug regarde l’écran de télévision un après-midi de décembre.

"Je me sens fouetté. Je maudis presque de ma vie," dit-il. "Je ne peux rien faire à ce sujet. Je n'avais jamais été aussi pauvre auparavant."

Carol, qui est toujours en convalescence après une blessure au dos, reste près de Doug au cas où il s'évanouirait ou subirait une crise d'angoisse ou présenterait des signes d'attaque cérébrale.

Elle a trouvé un emploi à temps partiel l'hiver dernier en tant qu'assistante d'autobus scolaire à Mandan. Il payait 13 dollars l'heure, mais seulement quatre heures par jour environ.

Après avoir attendu avec impatience environ six mois le traitement des documents, Doug reçoit 1 260 $ par mois en paiements d’invalidité de la sécurité sociale. Carol cherchant toujours un nouvel emploi à temps partiel, le couple vit près de 800 dollars de moins que le taux de pauvreté d’une famille de deux personnes. Ils reçoivent 300 dollars par mois dans le cadre du programme d'assistance nutritionnelle complémentaire pour l'épicerie et se rendent dans les offices de la nourriture locaux.

Avant leur sort, les Dworshaks, mariés depuis 1988, étaient considérés comme appartenant à la classe moyenne. Ils étaient heureux et détendus.

"Nous ne nous sommes jamais battus comme nous le faisons maintenant", a déclaré Doug. "Tout est sur le bord."

Il est en colère, frustré et désillusionné.

"Je ne sais pas si nous pouvons jamais récupérer notre vie", dit-il

Carol tente de garder un peu d'optimisme prudent alors que des circonstances indésirables continuent à apparaître comme des colonies de gopher dans la prairie du Dakota du Nord.

"Nous avons toujours vécu chèque de paye, mais nous avons toujours réussi", dit-elle. "Nous n'avons jamais vécu au-dessus de nos moyens. Nous y arriverons. Je ne sais pas comment, mais nous le ferons."

Les Dworshaks ne sont pas seuls. Partout au pays, les citoyens font face au même dilemme: une dette médicale écrasante.

Selon une étude réalisée en 2016 par la Kaiser Family Foundation et le New York Times, plus du quart des Américains ont des difficultés à payer leurs frais médicaux. Beaucoup sont confrontés au dilemme: payer des factures de médicaments et de médicaments sur ordonnance, de la nourriture, le loyer, le transport et les services publics?

Le Commonwealth Fund, une fondation privée à but non lucratif soutenant la recherche indépendante sur la réforme des politiques de santé, a mené une enquête en 2018 dans laquelle plus de la moitié des répondants – plus de 21 millions de personnes – "ont subi une ou plusieurs conséquences financières désastreuses liées aux soins médicaux, "malgré l'assurance maladie.

Dans le même sondage, un tiers des personnes interrogées ont déclaré avoir utilisé la plus grande partie de leurs économies et près d'un quart ont déclaré ne pas être en mesure de subvenir à leurs besoins fondamentaux. Une agence de recouvrement a contacté près du tiers des factures impayées.

"C'est le pire", a déclaré Alicia Kellebrew, conseillère au Village Family Service Centre de Fargo. "Les gens ne peuvent pas contrôler" les problèmes de santé.

Cet organisme fournit des services de santé comportementale dans 15 communautés du Dakota du Nord et du Minnesota. Kellebrew conseille ses clients sur des questions bancaires et financières. La plupart des hôpitaux et des cliniques ont des programmes internes de difficultés auxquels les patients peuvent souscrire pour réduire ou éliminer leurs dettes médicales, et les patients peuvent également s'organiser pour bénéficier d'un programme de paiement mensuel sans intérêt.

"Vous devez l'attraper avant qu'il ne soit envoyé aux collections", a déclaré Kellebrew.

De nombreuses personnes ayant des dettes médicales ont des problèmes en utilisant au maximum leurs cartes de crédit ou en empruntant contre des comptes de retraite 401 (k), a-t-elle déclaré. Cela crée un effet boule de neige lorsqu'il y a des "dépenses imprévues" comme des réparations de voiture ou de maison ou des urgences médicales.

La faillite est une option, mais Kellebrew met en garde contre le dépôt trop tôt – si un état pathologique est en cours, les nouvelles factures qui s'accumulent ne tomberont pas dans le contrat de faillite final.

Kellebrew a déclaré que les gens doivent cesser de creuser un trou financier et commencer à poser des questions. Elle travaille avec les clients pour créer un budget opérationnel afin de pouvoir répondre aux besoins mensuels.

"Prends soin de toi en premier", dit-elle. "Vous êtes plus important que la dette."

Nous sommes en juin et la fermeture du domicile des Dworshaks est inévitable. Ils sont occupés dans leur garage, à ranger leur équipement de camping et leurs effets personnels dans un vieux véhicule de loisir.

Leur berger allemand, Chase, n’a pas tout à fait un an et se comporte toujours comme un chiot envahi par la végétation, erre dans l’arrière-cour, même si le chien semble toujours être près du côté de Doug. Avoir Chase autour de la maison a permis à Doug de se distraire des ennuis du couple. Même si Chase est juste en train d'aller chercher des jouets à mâcher ou de sauter sur le canapé pour donner un coup de langue à Doug, il est moins temps que Doug pense à leur situation désespérée.

C'est pourquoi la décision d'envoyer Chase vivre chez leur fille, à des kilomètres de là, a été bouleversante pour Doug. C'était une peur qu'il savait probablement devenir réalité.

«C’est l’une des choses les plus tristes», dit Doug en luttant contre les larmes. "Je dois donner mon copain."

D'autres décisions doivent également être prises – ce qu'il faut garder, ce qu'il faut jeter, quoi donner et ce qu'il faut laisser si le temps imparti est écoulé avant la date limite de saisie.

"Hé, Carol," crie Doug depuis l'intérieur du garage. "Qu'est-ce que vous dites que nous prenons tout à la décharge et prenons la route?"

Plus tard, Doug passe à côté de Carol dans le garage et lui caresse doucement l’épaule.

"Ça la tuerait si je jetais tout ça" chuchote-t-il.

Nous sommes le 15 juillet et l'agence de financement du logement du Dakota du Nord, qui a pour objectif de rendre le logement abordable pour les résidents de l'État, devrait s'interposer dans la maison des Dworshaks pendant sept ans.

Carol appelle frénétiquement des appels de dernière minute à l’agence publique et au bureau du département américain du Logement et du Développement urbain de Fargo, entourés à sa table de cuisine de lettres, d’autres papiers et de papiers volants, de gribouillis et de calculs.

Doug, fâché et déçu par le processus bureaucratique fastidieux, s'effondre au bord du canapé en fumant une cigarette et en fixant le sol.

Pendant des mois, l'hypothèque de Dworshaks a été placée en différé. Mais il est temps de faire un paiement ou de faire face à une forclusion.

"Carol, il est temps de se réveiller", crie Doug. "Le gouvernement ne fera rien pour nous. Prenons quelques choses et laissons le reste. Je ne veux même plus de la maison."

"Oui," répondit Carol d'une voix basse.

Un court instant s'écoule et le téléphone portable sonne. C'est un représentant de HUD. Carol se retire à l'arrière de la maison pour prendre l'appel. Peu de temps après, elle sort.

"Bien, nous sommes foutus", dit-elle. "J'ai fait ce que j'ai pu. C'est fini."

Alors que le choc s'estompe, les yeux de Carol se remplissent de larmes lorsqu'elle s'assoit à côté de Doug sur le canapé.

"Je n'avais jamais pensé que la vie finirait comme ça", dit Doug. "C'est ce que je reçois pour être malade."

Avant que la «vente du shérif» soit tenue de mettre aux enchères une propriété saisie, de nombreuses tentatives sont faites pour concilier la dette hypothécaire avec le propriétaire, processus qui prend des mois.

"Nous voulons que les gens restent chez eux", a déclaré Dave Flohr, directeur de la division de l'accession à la propriété de la Dakota Housing Finance Agency. "Personne ne fait de l'argent sur une forclusion."

Il a cité les frais de justice, l’entretien, les services publics et les taxes comme exemples de dépenses engagées par l’agence après une saisie.

Une fois que le propriétaire a un mois de retard sur un versement hypothécaire, l’agence d’État est tenue d’envoyer des notifications et de passer des appels jusqu'à trois mois de retard. Les options d’arrangement peuvent entraîner des paiements différés ou des paiements réduits temporaires.

Flohr a déclaré que la chose la plus importante à faire pour les personnes en retard de paiement de leur prêt hypothécaire est de communiquer avec leur fournisseur de prêt.

"N'ignore pas les appels téléphoniques et les lettres", a-t-il déclaré. "Si nous ne savons pas ce qui s'est passé, nous ne pouvons pas vous aider."

L'agence propose également des programmes de subvention tels que le programme d'accessibilité à la réadaptation et un programme d'aide à la location. Elle contribue également à des organisations à but non lucratif locales telles que Community Action et Helping Hands.

Nous sommes le 19 août, quelques jours à peine après que Doug a passé un autre séjour d'une semaine dans un hôpital local. Plus tôt dans la journée, le couple a assisté à une audience devant le tribunal pour finaliser la saisie de leur maison. Maintenant, quatre policiers du Mandan sont à la porte et les Dworshaks doivent quitter leur domicile immédiatement.

Ils pensaient avoir encore un jour. Confus et surmenés, ils sont obligés de laisser derrière eux plusieurs gros appareils ménagers, des meubles, des objets secs et un congélateur rempli de nourriture. Ils passent la nuit dans leur caravane garée dans la rue.

"Je me sens dépassée; parfois, je me sens creuse", a déclaré Carol cinq semaines plus tard. "Où allons-nous aller? Je ne sais pas."

Les Dworshaks sont maintenant sans abri et vivent dans leur caravane froide et trop rembourrée, avec un toit percé, garée sur la propriété de la sœur de Carol, près de Lincoln.

"Ce fut OK pendant environ une semaine", dit Doug. "Maintenant, nous sommes de mauvaise humeur et nous disputons tout le temps. Tout est tellement à l'étroit."

Carol souhaiterait avoir plus d'intimité et d'espace pour bouger sans se heurter à Doug.

"J'essaie de regarder le bon côté des choses, et je ne peux pas en trouver un", dit-elle, les larmes aux yeux. "Nous essayons de continuer et nous ne pouvons pas."

Au fil des jours et des semaines, les Dworshaks espèrent trouver un logement à louer avec l'aide de programmes offerts par Community Options et la Burleigh County Housing Authority. Le couple se rend également dans des offices de restauration tels que Ministry on the Margins.

En dernier recours, la fille et le gendre des Dworshaks ont une propriété près de Litchville, au sud-ouest de Valley City. La maison, bien que délabrée, est meilleure que leurs conditions de vie actuelles – mais elle est loin des opportunités d’emploi et des soins médicaux. Doug et Carol Dworshak vivent maintenant avec leur famille près de Litchville et un compte GoFundMe a été ouvert au nom du couple.

Alors qu'il se demande ce que pourrait être leur avenir, Doug ne peut s'empêcher de regarder également vers le passé.

"La vie était belle avant que je ne tombe malade", dit-il.

Information de: Bismarck Tribune, http://www.bismarcktribune.com

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