Ils ont été avertis d'arrêter de vapoter, mais ces Utahns disent qu'ils ne sont pas inquiets

Ils ont été avertis d'arrêter de vapoter, mais ces Utahns disent qu'ils ne sont pas inquiets

Pleasant Grove • À l'âge de 18 ans, Ben Webb, un habitant d'Orem, a pris ce qu'il appelle une habitude de cigarette «sociale» de ses collègues, qui a finalement enflé à fumer un ou deux paquets par jour pendant huit ans.

Il a tenté d'arrêter plusieurs fois – mâcher des graines de tournesol, sucer des bonbons durs – mais sans succès.

"Tout ce que j'ai essayé", a déclaré Webb, "je retomberai finalement dans un mois ou deux."

Il y a un peu plus de deux ans, un ami a persuadé Webb d'essayer de vapoter. Il dit qu'il n'a plus touché à une cigarette depuis.

"J'ai été étonné", a déclaré Webb. "Mais, oui, c'était aussi simple que cela."

Au cours des derniers mois, une épidémie nationale de maladies pulmonaires et de décès qui semble être liée au vapotage a hospitalisé des milliers de personnes et entraîné des dizaines de décès, dont un décès dans l'Utah. Les autorités sanitaires nationales et nationales ont averti les vapoteurs d'arrêter, et les dirigeants politiques poussent de nouvelles réglementations qui pourraient interdire les produits ou augmenter l'âge légal minimum pour fumer.

De nombreux Utahns qui vapotent se disent sceptiques quant aux dangers perçus et considèrent la réaction à l'épidémie de maladie pulmonaire comme mal placée, erronée ou disproportionnée. Plusieurs vapoteurs qui se sont entretenus avec le Salt Lake Tribune ont reconnu un risque associé aux produits de vapotage – en particulier le manque d'informations sur les effets à long terme sur la santé – tout en arguant que le risque pâlit par rapport aux méfaits connus d'autres activités légales comme fumer du tabac ou boire de l'alcool .

"Cela pourrait finir par être – à long terme – vraiment mauvais pour nous, mais je ne le vois tout simplement pas comme probable", a déclaré Webb. "Si vous voulez (vaper), alors je ne vois vraiment rien de mal à cela."

Et comme Webb, plusieurs des vapoteurs contactés par The Tribune ont déclaré que leur utilisation initiale de produits électroniques de nicotine et de marijuana était motivée par un désir d'arrêter, ou de diminuer, leur utilisation de cigarettes et de cannabis traditionnels.

L'efficacité des cigarettes électroniques en tant qu'outil de désaccoutumance au tabac a été examinée de près, car le vapotage récréatif a gagné en popularité parmi les utilisateurs adultes et adolescents. Et le ministère de la Santé de l'Utah envisage de nouvelles restrictions sur la vente de liquides de cigarettes électroniques aromatisés dans le but de dissuader les mineurs de vapoter.

Mais Webb – qui a récemment commencé à mélanger ses propres liquides de recharge, ou «jus» – a déclaré que le vapotage est plus sûr et coûte beaucoup moins cher que son ancienne habitude de fumer et que la capacité de réduire sa consommation de nicotine au fil du temps pourrait l'aider à enfin éliminer une dépendance qui a commencé il y a environ une décennie.

«J'espère qu'au moment de la naissance de mon enfant, je serai sans nicotine», a-t-il déclaré.

«La nicotine est la nicotine»

Andrew McLay, de Salt Lake City, a déclaré qu'il n'avait pas tout à fait 18 ans lorsqu'il a commencé à fumer. Il a fait un voyage en Espagne et a pensé que les cigarettes seraient une expérience européenne amusante et temporaire et feraient de meilleures photos de vacances.

"Avant cela," a-t-il dit, "je n'avais même pas d'amis qui fumaient."

Ce voyage a conduit McLay à devenir fumeur, mais il a dit qu'il détestait l'odeur des cigarettes et se brossait les dents à chaque fois qu'il fumait. Il était initialement sceptique quant au vapotage, mais a été attiré par la commodité des dosettes jetables – comme celles fabriquées par le géant de la cigarette électronique Juul – et a finalement abandonné les cigarettes traditionnelles.

McLay a dit qu'il était "paniqué" quand il a commencé à entendre des nouvelles de personnes blessées ou tuées après avoir vapoté. Il a essayé d'arrêter, devenant sans nicotine pendant un mois, mais a finalement recommencé à vapoter après avoir vu des capsules Juul en vente.

"C'est tout aussi addictif (que les cigarettes)", a déclaré McLay. "La nicotine est la nicotine sous toutes ses formes."

Maintenant, dit McLay, il veut toujours arrêter de vapoter mais est moins préoccupé par la menace d'une maladie pulmonaire. Il a déclaré que la plupart de ces cas semblent être liés au vapotage de THC – le principal élément psychoactif de la marijuana – tandis que McLay ne vaporise que de la nicotine.

Les Centers for Disease Control and Prevention et le Utah Department of Health rapportent que les lésions pulmonaires semblent être le plus fortement – mais pas exclusivement – corrélées avec le vapotage au THC.

Alors que son inquiétude pour les lésions pulmonaires a diminué, McLay s'inquiète de la prévalence du vapotage, en particulier chez les fumeurs mineurs. Et une législation pour mieux réglementer les produits, a-t-il dit, pourrait être appropriée.

"Cela ne devrait pas être facile à obtenir. Ce ne devrait pas être quelque chose qui est tout simplement disponible », a déclaré McLay. "Mais je pense aussi qu'il y a une frontière fine entre cela et les adultes qui peuvent prendre leurs propres décisions."

La résidente d'Ogden, Riley Murray, a déclaré qu'elle n'a jamais été une fumeuse de cigarettes traditionnelle et qu'elle n'a pas commencé à vapoter pour une raison particulière. Elle a suivi les rapports de blessures et de décès pulmonaires et a déclaré qu'elle ne se sentait pas à 100% en sécurité, mais a ajouté qu'il y avait de plus gros problèmes à craindre, comme les conducteurs ivres ou la qualité de l'air dans l'Utah qu'elle respirait dans ses poumons.

"Je ne me réveille pas le matin et je dis:" Cela pourrait me tuer ", mais là encore, je ne monte pas dans ma voiture et je ne dis pas la même chose", a déclaré Murray. «Chaque jour, vous faites tellement de choses pour vous mettre en danger. Je suppose que dans mon esprit, c'est comme quoi de plus? "

Murray a dit qu'elle aimerait arrêter de vapoter mais pas à cause des risques pour la santé. C'est une habitude chère, a-t-elle dit, ce qui lui coûte à elle et à son petit-ami environ 100 $ combinés chaque mois.

Et même si elle voit également un besoin de réglementation, elle craint que la réaction à l'épidémie de maladie pulmonaire crée une double norme dans laquelle le vapotage est menacé d'interdiction pure et simple alors que les cigarettes beaucoup plus mortelles restent légales pour les adultes.

"Vous fabriquez des cigarettes fines et légales et vous pouvez les acheter à l'épicerie ou à la station-service de l'autre côté de la rue", a-t-elle déclaré. "Mais les gens qui choisissent de vapoter au lieu de fumer des cigarettes paient maintenant le prix de quelque chose qui ne fait pas autant de dégâts."

En Utah, les responsables de la santé ont confirmé un décès et 115 cas de lésions pulmonaires liées au vapotage. Le ministère de la Santé de l'Utah dit que les cartouches de THC sont le moteur probable de l'épidémie et a recommandé aux Utahn de cesser de vapoter du THC – ce qui est illégal dans l'État – jusqu'à ce que plus d'informations soient disponibles.

Ryan Bartlett, coordinateur des médias du programme de prévention et de contrôle du tabac du ministère de la Santé de l'Utah, a déclaré que l'un des principaux responsables de l'épidémie de lésions pulmonaires était l'acétate de vitamine E, un additif et un épaississant utilisé dans certains produits de vapotage au THC.

"Vous ne vapotez pas seulement du THC", a déclaré Bartlett. «Ils doivent y mettre un liquide – une sorte d'huile.»

Mais Bartlett a ajouté que certains patients atteints de maladies pulmonaires ont déclaré utiliser uniquement des produits à base de nicotine, et non du THC, avant leurs blessures.

"Nous ne voulons certainement pas que les gens pensent cela simplement parce que nous avons émis un avertissement contre le THC que le vapotage d'autres produits est nécessairement sûr", a déclaré Bartlett.

Le taux de tabagisme de l'Utah est le plus bas du pays, a déclaré Bartlett, et a généralement tendance à baisser. Mais ces dernières années ont vu une stabilisation de ce taux, a-t-il déclaré, et une augmentation potentielle, le taux d'adultes qui fument dans l'Utah étant passé de 8,7% en 2016 à 9,2% en 2018.

Le taux d'adultes de l'Utah qui ont vaporisé a également grimpé, à 5,6% en 2018, contre 2% en 2012, la première année où le ministère de la Santé de l'Utah a commencé à suivre l'utilisation des produits de vapotage.

(Christopher Cherrington | The Salt Lake Tribune) (Christopher Cherrington | The Salt Lake Tribune)

Bartlett a déclaré que les gens ne devraient pas perdre de vue le fait que le tabagisme régulier est préjudiciable à leur santé et qu'ils devraient arrêter s'ils fument.

"Nous conseillons simplement à toutes les personnes de tous âges de ne pas utiliser de produits du tabac", a déclaré Bartlett.

Webb a déclaré qu'il se sent à 100% confiant qu'il est à l'abri de l'épidémie de lésions pulmonaires. Les gens n'ont commencé à tomber malades que récemment, a-t-il déclaré, bien que les produits de vapotage soient largement disponibles depuis des années.

Il a dit qu'il prévoyait de s'en tenir à acheter les mêmes produits qu'il avait toujours, sans incident et qu'il passerait probablement entièrement à l'utilisation de son jus de vapotage maison. Il expérimente différentes saveurs – son préféré est une recette de pain doré farci qui comprend des notes de crème bavaroise, de pêches et de fraise – et a déclaré que mélanger ses propres recharges est moins cher, le laisse préparé en cas d'interdiction des ventes de vape et l'aide à savoir exactement ce qui se passe dans son corps.

"Je fais confiance à la plupart des entreprises auprès desquelles j'achète", a-t-il dit, "mais (le jus fait maison) est un moyen infaillible de savoir ce que vous vapotez."

Un homme, qui a demandé l'anonymat pour discuter de son utilisation des produits de vapotage au THC, a déclaré qu'il avait cessé de vapoter pendant 64 jours après avoir entendu parler de l'épidémie de maladie pulmonaire. Et pendant qu'il recommençait à vapoter, il a dit qu'il vapotait deux ou trois fois par jour, mais maintenant il vapote surtout le week-end et une ou deux fois pendant la semaine.

Le THC aide à lutter contre les troubles du sommeil, dit-il, et atténue son anxiété.

«Cela m'aide à traverser ma journée et à faire mon travail du mieux que je peux», a-t-il déclaré. «En fait, je dors et mon stress a disparu, je peux donc mieux fonctionner avec ou sans.»

Il a dit qu'il avait commencé à vapoter il y a environ un an en raison de plaintes de voisins et de membres de la famille concernant l'odeur de la marijuana. Les stylos vape gardent l'odeur, dit-il, et sont plus pratiques, lui permettant de prendre de petites quantités de THC tout au long de la journée sans gaspiller de cannabis.

Il avait l'habitude d'acheter chez un revendeur de l'Utah, mais se rend maintenant au Colorado – où la marijuana récréative est légale – pour acheter des produits, qui, selon lui, sont de qualité sensiblement supérieure.

"Je ne fais confiance à aucun distributeur local ici", a-t-il déclaré.

Il pense que la réaction du public à l'épidémie de maladie pulmonaire est potentiellement exagérée et trop politisée. Bien qu'il s'attende à ce qu'il y ait des effets secondaires négatifs à mettre autre chose que de l'air dans ses poumons, il a déclaré que des recherches supplémentaires seraient plus efficaces que les interdictions.

"Cela justifie un argument pour légaliser pleinement (la marijuana)", a-t-il dit, "afin que nous puissions l'étudier plus précisément."

En octobre, une règle d'urgence interdisant la vente de cigarettes électroniques aromatisées dans les épiceries et les dépanneurs de l'Utah a été annulée par un tribunal.

L'État avait fait valoir que les saveurs attirent les jeunes vers une culture de vapotage qui conduit par la suite à l'utilisation de produits THC illicites et potentiellement nocifs. Mais le juge du 3e district, Keith Kelly, a jugé que les ventes de nicotine ne représentent pas un péril imminent qui justifie des restrictions d'urgence.

Alors que la décision de Kelly a permis la reprise de la vente de cigarettes électroniques aromatisées, les responsables de la santé de l'État élaborent de nouvelles politiques qui, après une période de commentaires publics, pourraient à nouveau restreindre les ventes de vapoteurs dans l'État.

Webb a critiqué la décision d'interdire les ventes de vape aromatisée. Il convient que le vapotage chez les adolescents est un problème, mais a suggéré que l'interdiction des ventes légales obligerait les vapoteurs à se tourner vers d'autres sources, comme le marché noir, pour les cartouches.

"Nous ne voulons pas les pousser là-bas", a-t-il dit, "donc une interdiction est la mauvaise façon de faire les choses."

Lorsqu'on lui a demandé ce qu'il penserait si son enfant qui allait naître devait se lancer dans le vapotage sur la route, Webb a déclaré que nous en saurions peut-être plus sur les méfaits potentiels d'ici là, mais pour l'instant, il ne s'inquiète pas de cette perspective.

"Ma réaction à cela serait, c'est mieux que de fumer", a-t-il déclaré.

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