Comment vivre plus longtemps: les résolutions santé à garder cette année – selon la science

Comment vivre plus longtemps: les résolutions santé à garder cette année - selon la science

Loose Women: le Dr Hilary explique comment vivre plus longtemps

C’EST CETTE période de l’année où nous prenons des résolutions. Et, si vous espérez améliorer votre santé en 2021, j'ai quelques conseils scientifiques pour vous, ainsi que des informations sur la biologie du vieillissement, qui vous aideront à choisir les résolutions qui valent la peine d'être conservées et celles à abandonner. La biologie émergente du vieillissement montre que les mêmes processus qui provoquent des rides et des cheveux gris nous rendent également fragiles et oublieux, et nous exposent à des maladies telles que le cancer, les problèmes cardiaques et la démence. Ralentir ces processus biologiques vous aidera à bien paraître et à rester en meilleure santé plus longtemps.

Nous aimerions tous être aussi beaux que Jane Seymour à 69 ans. De vrais médicaments anti-âge pourraient nous permettre de paraître aussi bien à 79, ou 89 ans, voire plus – et, surtout, signifieraient que notre corps et notre esprit le feraient. être aussi jeune et souple à l'intérieur que notre peau à l'extérieur.

Commençons par examiner un méchant clé de la biologie du vieillissement: un processus appelé «inflammation chronique».

Normalement, l'inflammation est un processus très important dans notre corps. Cela commence lorsqu'une partie de votre corps est en détresse.

Lorsque vous vous blessez ou lorsqu'une infection est détectée, les cellules voisines composent le 999 en envoyant des molécules qui appellent à l'aide. Cela attire le système immunitaire pour combattre les envahisseurs et commencer le processus de guérison.

Chez les jeunes, l'inflammation est rapide, puissante et, surtout, temporaire. L'inflammation «chronique» de la vieillesse est une alerte constante de bas niveau, avec votre système immunitaire souffrant d'une sorte de paranoïa qui signifie qu'il ne s'arrête jamais tout à fait.

Et cela accélère fondamentalement le processus de vieillissement, endommageant notre corps, réduisant la capacité du système immunitaire à éliminer les cellules qui se comportent mal et, paradoxalement, réduisant même son efficacité à lutter contre les infections.

Essayer d’éviter l’inflammation chronique peut sembler être une résolution inhabituelle pour le nouvel an, mais c’est tout en haut de ma liste.

Alors, comment pouvez-vous le faire en pratique?

Comment vivre plus longtemps: une femme plus âgée soulève des poids

Comment vivre plus longtemps: lutter contre l'inflammation chronique dans le corps en abaissant votre graisse viscérale (Image: Getty)

La première chose que vous pouvez faire pour réduire les niveaux d'inflammation dans votre corps est de suivre certains conseils de santé que vous avez déjà entendus à plusieurs reprises auparavant – mais, une chose que j'ai trouvée en écrivant Ageless, mon livre sur la biologie du vieillissement, est même «ennuyeux «Les conseils ne sont pas si ennuyeux quand on comprend la science derrière eux.

Premièrement, ne fumez pas. Le tabagisme est évidemment mauvais pour vos poumons, ce qui augmente le risque de cancer du poumon et d'autres maladies.

Mais saviez-vous que cela augmente également le risque de cancer dans d'autres parties de votre corps, accélère la mise en fourrure de vos artères responsables de maladies cardiaques et peut même accélérer les rides et le grisonnement des cheveux?

Fondamentalement, les cigarettes accélèrent le processus de vieillissement – et une arme à feu essentielle, si vous voulez, est l'inflammation chronique.

Les produits chimiques contenus dans la fumée de tabac mettent votre système immunitaire en surmenage dans tout le corps.

Nous pouvons le voir parce que les tests sanguins pour l'inflammation donnent des résultats plus élevés chez les fumeurs que chez les non-fumeurs.

La bonne nouvelle est que cesser de fumer peut ramener les choses à la normale assez rapidement.

Vous pouvez vous attendre à ce que vos niveaux d'inflammation reviennent à la normale environ cinq ans après avoir arrêté de fumer, tout comme votre risque de maladie cardiaque.

Le maintien d'un poids corporel sain avec une alimentation équilibrée et une activité physique régulière réduit également l'inflammation chronique.

Nous savons maintenant que la graisse «viscérale» – le type de graisse stockée entre vos organes, qui donne naissance à un gros ventre – émet des molécules inflammatoires qui, là encore, accélèrent fondamentalement le processus de vieillissement.

La graisse sous-cutanée, ainsi appelée parce qu'elle se trouve sous (sous-) votre peau (-cutanée), et est généralement responsable des hanches et des fesses larges, est moins dangereuse – mais, comme vous ne pouvez pas contrôler où une calorie particulière est déposée, perdre quelques kilos serait probablement bon pour la plupart d'entre nous.

L'exercice peut aider indirectement, en brûlant une partie de cette graisse inflammatoire. Cela aide également directement, car le muscle en mouvement émet des molécules anti-inflammatoires, tandis que le muscle stationnaire émet des molécules inflammatoires.

Étant donné que vos muscles, en combinaison, sont le plus grand organe de votre corps, leur influence peut avoir un effet substantiel sur l'inflammation en général.

Si vous avez un style de vie largement sédentaire, même une marche de 10 minutes par jour peut faire une énorme différence pour votre durée de vie saine. Accumuler jusqu'à une demi-heure d'exercice modéré par jour peut rapporter d'énormes dividendes.

Il y a d'autres raisons pour lesquelles ne pas fumer, bien manger et faire suffisamment d'exercice peuvent effectivement ralentir le vieillissement, de la prévention des mutations dans vos cellules qui peuvent donner lieu au cancer, à l'amélioration de la réparation et du remplacement du collagène qui maintient notre corps ensemble.

Cependant, même s'il est peu probable que vous ayez manqué ces conseils de santé particuliers, certains des autres conseils de santé liés au vieillissement sont beaucoup moins évidents.

Comment vivre plus longtemps: Jane Seymour pose en robe

Comment vivre plus longtemps: Jane Seymour est un phare de santé à 69 ans (Image: Getty)

Un prétendant peu probable pour une résolution du nouvel an qui pourrait ralentir votre vieillissement est de vous brosser les dents.

Les scientifiques et les médecins ont d'abord remarqué que les personnes ayant une bonne hygiène dentaire semblaient être protégées des crises cardiaques dans les années 1990, mais ces premières études ont attiré le scepticisme car elles ne pouvaient pas démontrer qu'une mauvaise santé bucco-dentaire causait des problèmes cardiaques.

Cependant, les travaux ultérieurs nous ont donné plus de confiance dans l'existence d'un lien – et ce lien est, encore une fois, probablement une inflammation chronique.

La carie dentaire et les maladies des gencives sont causées par des bactéries dans la bouche et, une fois établies, il est très difficile de s'en débarrasser.

Cela signifie que votre système immunitaire est engagé dans une escarmouche constante et de faible niveau dans vos dents et vos gencives – en d'autres termes, une inflammation chronique et légère à nouveau, qui accélère le vieillissement. Ainsi, le brossage et l'utilisation de la soie dentaire régulièrement aident non seulement à garder vos dents en bonne forme, mais peuvent également éviter le vieillissement.

L'écriture d'un livre sur la biologie du vieillissement m'a encouragé à prendre soin de ma santé de différentes manières.

Premièrement, une compréhension de la science rend les conseils de santé, évidents et pas si évidents, plus convaincants, car vous appréciez la biologie qui les sous-tend.

Cependant, il s'agit également de la science de pointe qui nous permettrait de développer des médicaments pour ralentir le processus de vieillissement lui-même.

Certains de ces traitements peuvent imiter les effets de manger moins ou de faire plus d'exercice, mais avec moins de volonté requise – en fait, un régime ou un programme d'exercice sous forme de pilule.

D'autres aborderont les «caractéristiques biologiques du vieillissement», les changements cellulaires et moléculaires derrière tout, des rides au cancer.

C’est la deuxième raison pour laquelle je suis plus intéressé que jamais par la santé de mes amis, de ma famille et de mes parents.

Comment vivre plus longtemps: l'homme se brosse les dents

Comment vivre plus longtemps: une bonne santé bucco-dentaire est nécessaire pour éviter la carie dentaire et les maladies des gencives (Image: Getty)

Certaines de ces idées de nouveaux médicaments ne seront peut-être que dans quelques années.

Les médicaments «sénolytiques» qui éliminent les cellules âgées de notre corps ont commencé des essais sur l'homme en 2018 et pourraient bien être en clinique dans les prochaines années.

Un vaste essai visant à déterminer si la metformine, un médicament contre le diabète, ralentit réellement le processus de vieillissement devrait bientôt donner des résultats.

Et il a été démontré qu'un cocktail de médicaments et d'hormones inverse le vieillissement du thymus, un petit organe près du cœur responsable de la génération de nouvelles cellules immunitaires, et il semble ralentir le vieillissement dans le reste du corps comme un effet secondaire heureux. .

Chaque année, vous pouvez vivre plus longtemps en bonne santé augmente vos chances d'être suffisamment en forme pour prendre l'un de ces nouveaux traitements – et vivre encore plus longtemps et en meilleure santé.

Cela signifie également que j’ai une résolution du Nouvel An légèrement non conventionnelle qui sera bonne pour toute notre santé: faire passer le mot sur la biologie du vieillissement.

Une enquête menée aux États-Unis en 2013 a révélé que 90% du public avait peu ou pas entendu parler du traitement médical du vieillissement. Bien que quelques avancées aient fait la une des journaux depuis, je pense qu'il reste encore un bon chemin à parcourir avant que les idées qui sous-tendent la biologie vieillissante ne soient généralisées.

Les résultats des laboratoires du monde entier sont si passionnants qu'ils méritent d'être beaucoup plus connus, mais les scientifiques, les médecins, les décideurs et nous tous – en fin de compte, les électeurs – réclamant davantage de financement pour la recherche sur le vieillissement sont le meilleur moyen de convaincre les politiciens de investir plus d'argent dedans.

Comment vivre plus longtemps: femme en yoga stretch

Comment vivre plus longtemps: il n'est jamais trop tard pour commencer à faire de l'exercice (Image: Getty)

Comme nous l'avons vu en 2020, le financement de la recherche médicale peut avoir des résultats spectaculaires, comme passer d'un virus inconnu à un vaccin efficace en moins de 12 mois.

Ce dont la biologie vieillissante a besoin, c'est d'un niveau d'attention similaire – et d'argent liquide et froid – pour tenir son incroyable promesse.

Cela signifie parler à la famille et aux amis des avancées de la lutte contre le vieillissement, et peut-être même écrire à votre député pour lui faire savoir à quel point c'est important pour vous – ils seront probablement soulagés de recevoir un message sur autre chose que le Brexit ou le coronavirus!

Et c’est pourquoi j’ai écrit Ageless: pour essayer de faire connaître ce domaine de recherche essentiel.

Le fait que ces découvertes puissent être si proches est une raison suffisante pour essayer de s'en tenir à quelques résolutions du Nouvel An – mais en fin de compte, même si vous pouvez éviter de fumer, rester en forme, faire de l'exercice, vous brosser les dents, etc., le plus grand déterminant. La vitesse à laquelle la science du vieillissement évoluera dans les années et les décennies à venir dépendra de la durée de notre vie et de notre état de santé dans la vieillesse.

Si nous ajoutons tous cela à notre liste de résolutions, je pense que nous pouvons espérer des titres plus optimistes dans l'actualité de la santé en 2021 et au-delà.

Ageless: La nouvelle science de vieillir sans vieillir par Andrew Steele (Bloomsbury, 20 £) est maintenant disponible. Pour une livraison gratuite au Royaume-Uni, appelez Express Bookshop au 01872 562310 ou commandez via expressbookshop.co.uk

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